Book Series The Age of Descartes , vol. 5

Les lettres de Monsieur Claude Clerselier (1646-1681)

Siegrid Agostini

  • Pages: 844 p.
  • Size:156 x 234 mm
  • Illustrations:3 col., 3 tables b/w.
  • Language(s):French, Latin
  • Publication Year:2022

  • € 140,00 EXCL. VAT RETAIL PRICE
  • ISBN: 978-2-503-56579-8
  • Hardback
  • Available


The volume offers an historical reconstruction of the figure of Claude Clerselier (1614-1684) and of the role he played by on the one hand publishing and translating some works of René Descartes, and on the other hand by defending the Cartesian theses on the Eucharist.

Summary

Né dans une famille de la bourgeoisie parisienne, l’avocat au Parlement de Paris Claude Clerselier fut le correspondant et l’ami de René Descartes, à la philosophie duquel il consacra toute sa vie. Adrien Baillet, biographe officiel de Descartes, rapporte que les deux hommes se rencontrèrent à Paris en 1644 et restèrent liés jusqu’à la mort du philosophe en 1650. Ce décès coïncida avec l’acquisition que fit Clerselier, par l’intermédiaire de son beau-frère Pierre-Hector Chanut, des plus «  belles richesses de sa succession  ». Dépositaire des manuscrits du philosophe, Clerselier se plaça au centre d’un réseau de relations intellectuelles, au fil de ses différents rôles : traducteur, éditeur, divulgateur et, surtout, apologiste du cartésianisme, qu’il défend lors des débats sur les questions eucharistiques de la première moitié du xviie siècle.
Le volume, dont la deuxième partie inclut une édition critique intégrale et annotée de toute la correspondance de Clerselier (au total, 145 lettres adressées à 31 destinataires), offre un vaste aperçu de l’histoire de la réception du cartésianisme au xviie siècle. En particulier, les lettres concernant les controverses sur l’Eucharistie sont capitales. Elles nous fournissent, plus que toutes les autres, de nombreuses indications non seulement sur Clerselier et sur son rapport à Descartes mais aussi sur la constitution du cartésianisme comme corps de doctrine, grâce à ce tout premier cartésien qui nous apparaît finalement, aussi et surtout, comme un interprète doté de caractéristiques particulièrement originales.

TABLE OF CONTENTS

Introduction

Part I

I. Notices biographiques

1. La famille Clerselier
2. Clerselier 'cartésien'
3. Du cartésianisme à l'occasionalisme
4. Clerselier, les Académies et les cercles parisiens

II. Claude Clerselier et les lettres sur l'Eucharistie

Part II

Les lettres (1644-1681)