Book Series Corpus Christianorum Continuatio Mediaevalis, vol. 206

Petrus Abaelardus

Glossae super Peri hermeneias I

K. Jacobi, C. Strub (eds)

  • Pages: 500 p.
  • Size:155 x 245 mm
  • Language(s):Latin, English
  • Publication Year:2010

  • ISBN: 978-2-503-05069-0
  • Hardback
  • Available


"The edition now published by Klaus Jacobi and Christian Strub is a formidable achievement. A detailed analysis of the contents of the Glosses is given in an extensive introduction which also fully represents the particular features (underlinings, paragraph markers, etc) of the manuscript texts. (...) Apart from Abelard’s brief early glosses, and a short fragment of a commentary which was printed by V. Cousin in 1836 by mistake, the Glosses edited here are the only published ones written in Latin from the period before 1150. For the most part they are not of a religious nature. But logic was one of the anvils upon which medieval theology was given shape, and propositions have religious applications." (David Luscombe, in Journal of Ecclesiastical History, 64, 2013 p. 596-597)


Klaus Jacobi is Professor emeritus of Philosophy, Freiburg i. Br. His main field of research is ancient and medieval philosophy.


The commentary on Aristotle’s Peri hermeneias is certainly one of the most important texts in the corpus of Peter Abaelard’s works on logic. The author discusses the Aristotelian text in an unbiased and thorough manner without avoiding any difficulties, and thereby addresses all basic issues of classical logic and semantics. The text forms part of the so-called “mixed commentaries” and is characterised by short self-contained systematic discussions within an explication of the Aristotelian text. Of particular significance are the discussions of predication (chapter 3), future contingentia (chapter 9) and modal logic (chapters 12-14).

In 1927, this substantial commentary was edited by Bernhard Geyer. The edition was based on the only manuscript of the text then known to scholarship (Milan, Biblioteca Ambrosiana M 63 sup., fols. 45r-72r). In 1938, M. Grabmann discovered a second manuscript of the work (Berlin, Staatsbibliothek Preussischer Kulturbesitz, lat. fol 624, fols. 97r-146r). As L. Minio-Paluello has shown, the final part of Abaelard’s text, which includes the long excursus on modal logic and the commentary on chapters 12-14, is accurately preserved only in this second manuscript. He edited this final part in 1958.

A detailed comparison of the two manuscripts showed that the differences between them are so numerous and noteworthy that a new critical edition was necessary. Geyer’s and Minio-Paluello’s editions could be improved upon in several places. Aristotle’s text in the version known by Abaelard is also included.

Unter den logischen Schriften des Peter Abaelard ist der Kommentar zu Aristoteles’ Schrift Peri hermeneias sicherlich eine der wichtigsten. Unbefangen, gründlich, keinem Problem ausweichend, diskutiert Abaelard den Aristotelischen Text – und das heißt: alle prinzipiellen Fragen der klassichen Logik und Semantik. Der Text gehört zu den sog. „gemischten Kommentaren“ und zeichnet sich durch geschlossene kleine systematische Abhandlungen innerhalb der Erörterungen des aristotelischen Textes aus. Zu erwähnen ist insbesondere die Abhandlung zur Prädikation (Kap. 3), zum Problem der futura contingentia (Kap. 9) und zur Modallogik (Kap. 12-14).

Dieser umfangreiche Kommentar wurde 1927 von Bernhard Geyer ediert. Geyers Edition beruht auf der einzigen damals der Forschung bekannten Handschrift des Werks (Milano, Biblioteca Ambrosiana M 63 sup., fols. 45r - 72r). M. Grabmann entdeckte 1938 eine zweite Handschrift des Werks (Berlin, Staatsbibliothek Preussischer Kulturbesitz, lat. fol 624, fols. 97r - 146r). L. Minio-Paluello konnte nachweisen, daß der Schluß des Abaelardschen Textes, nämlich der große Exkurs zur Modallogik und der Kommentar zu den Kap. 12-14, nur in dieser zweiten Handschrift echt erhalten ist. Er hat diesen Schluß 1958 ediert.

Ein sorgfältiger Vergleich beider Handschriften ergab, daß die Differenzen zwischen beiden so zahlreich und interessant sind, daß eine textkritische Neuedition nötig ist. An zahlreichen Stellen wurde Geyers und Minio-Paluellos Text verbessert. Aristoteles’ Text wurde in der Fassung, die Abaelard vorlag, der Edition beigegeben.


Petrus Abaelardus — Glossae super 'Peri hermeneias' — ed. K. Jacobi, Ch. Strub