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F. Cumont
Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains

J. Balty, J.-C. Balty (eds.)
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CLXVI+549 p., 150 x 235 mm, 2015
ISBN: 978-90-74461-78-8
Languages: French
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 90,00 excl. tax
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Les Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains peuvent être considérées comme le pendant romain de l’admirable Psyche d’Erwin Rohde. Parues en pleine guerre, en 1942, elles visent à retrouver au front de certains sarcophages mythologiques et dans le décor de certaines stèles un écho des théories philosophiques relatives à l’immortalité de l’âme et à son ascension dans les sphères célestes, une fois débarrassée de son enveloppe charnelle. Ces théories, qui avaient fait l’objet de quelques-uns de premiers travaux de Cumont (Le mysticisme astral dans l’Antiquité, 1909) et d’un premier livre, Afterlife in Roman Paganism (1922), le retiendront encore dans sa dernière oeuvre, Lux perpetua, parue en 1949, deux ans après sa mort et rééditée dans cette même collection en 2010. Précédées par une très riche mise en perspective de la part de Janine et Jean-Charles Balty, les Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains, longuement mûries par Cumont mais parfois âprement débattues de nos jours, demeurent une somme incontournable pour l’exégèse de nombre de monuments funéraires d’époque romaine

Janine et Jean-Charles Balty ont une formation de lettres classiques et d’archéologues et historiens de l’art de l’Antiquité. Après quelques campagnes de fouilles en Italie (Alba Fucens, 1961-1967), ils ont travaillé en Syrie (Apamée) durant près de quarante ans (1965-2002, 2004, 2006) et publié de nombreux articles sur différents aspects de l’histoire du site, articles en partie regroupés aujourd’hui sous le titre Apamée et l’Apamène antique (Bruxelles, 2014). Professeur de langues anciennes dans l’enseignement secondaire, puis chercheur au « Centre belge de recherches archéologiques à Apamée de Syrie », Janine Balty s’est spécialisée dans l’étude de la mosaïque hellénistique et romaine au Proche-Orient. Longtemps conservateur aux Musées royaux d’art et d’histoire et professeur d’archéologie classique à l’Université libre de Bruxelles, Jean-Charles Balty a terminé sa carrière comme titulaire d’une chaire d’archéologie et histoire de l’art romain à la Sorbonne (Paris IV). Ses travaux portent plus particulièrement sur l’architecture et la sculpture du monde romain.

Review

"(…) Cumont’s ‘magnificent and monumental’ opus was ‘an event in our studies’; and in many ways it remains so. For this reason alone, it is welcome that Brepols have reissued the book; but all the more so because Janine and Jean-Charles Balty have provided a superb historiographical introduction—a brief monograph in its own right—of about 150 pages that discuss the author, the text and its reception. I have no intention here of re-reviewing Cumont’s book, but I will comment on the Baltys’ excellent work and on my own view of the place of Cumont’s scholarship (...) a magisterial book (…) Janine and Jean-Charles Balty have provided a superb historiographical introduction—a brief monograph in its own right—of about 150 pages that discuss the author, the text and its reception.” (Jas’ Elsner, in Bryn Mawr Classical Review, 2016.06.38)

Series Branch:
Bibliotheca Cumontiana
Bibliotheca Cumontiana - Scripta Maiora
Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies

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