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Les religions orientales dans le monde grec et romain
Cent ans après Cumont (1906-2006): bilan historique et historiographique

C. Bonnet, V. Pirenne-Delforge, D. Praet (eds.)
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464 p., 190 x 255 mm, 2009
ISBN: 978-90-74461-71-9
Languages: French, English, Italian
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Retail price: EUR 65,00 excl. tax
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Can we still talk about « oriental religions » while setting them apart from « the other religions » in the Greek and Roman world? The concept of oriental religions was made canonical by Franz Cumont more than a century ago. Today, it is unanimously questioned, and with solid arguments. But it remains important to understand the context in which the concept arose and functioned. Only then can we return to the ancient religious landscape of Antiquity and study it with more adequate tools. The conference, of which this volume provides the acts, sets out to take stock of the study of oriental religions and to explore them in a new perspective, to study the historiographical heritage and to review the current debate. This volume shows how, at the turn of the twentieth century, a specialised field of knowledge arose with contributions from various disciplines such as ancient history, the history of religions, history of christianity and theology. It also points to new pathways in the research, based upon recently discovered material and inspired by new perspectives and new questions. Finally, this volume sheds new and, we hope, decisive light on the way ancient cults were inscribed in space and time, and on the strategies of integration and demarcation, the complexity of which appears far clearer to us now than it did a century ago, when the epoch-making book by Franz Cumont « The oriental religions in Roman  paganism » was first published and started its influence on generations of scholars.

Peut-on encore parler de « religions orientales » en les distinguant des « autres » religions du monde grec et romain ? Héritée de Franz Cumont, cette catégorie d’un siècle d’âge est aujourd’hui unanimement remise en cause, avec de bons arguments. Toutefois, il importe de comprendre, d’abord, dans quel contexte est né et a fonctionné ce concept et de revisiter, ensuite, le paysage religieux de l’Antiquité avec des outils plus adéquats. Le Colloque que l’on publie ici, sur le double registre du bilan et des perspectives, explore à la fois les héritages historiographiques et les débats actuels. Il montre comment, au tournant du XXe siècle, un savoir spécialisé s’est constitué, à la croisée de l’histoire ancienne, de l’histoire des religions, de l’histoire du christianisme et de la théologie. Il indique également des voies d’investigation renouvelées qui reposent sur l’acquisition de matériaux récents et sur le déplacement du regard et du questionnement de l’historien. Au final, ce volume apporte un éclairage décisif sur la manière dont les cultes s’inscrivent dans l’espace et dans le temps, en fonction de stratégies d’intégration ou de découpage dont la complexité apparaît aujourd’hui plus nettement qu’il y a un siècle, lorsque le maître-livre de Franz Cumont, « Les religions orientales dans le paganisme romain », proposait une lecture qui a longtemps fait école.

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Ancient & Oriental religions (excl. Judaism & offshoots)
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Europe
Rome (with Italy and adjacent territories)

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