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C. Veyrard-Cosme
Tacitus nuntius
Recherches sur l'écriture des 'Lettres' d'Alcuin (730?-804)

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approx. 320 p., 1 colour ill., 165 x 250 mm, 2013
ISBN: 978-2-85121-265-8
Languages: French, Latin
PaperbackPaperback
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The name of Alcuin of York (730?-804) is forever linked with that of Charlemagne. From this Anglo-Saxon cleric, who was employed alongside the Frankish king in bringing about, both in theory and in practice, the Carolingian Renaissance, we have roughly three hundred Letters, which this book studies using the most recent findings of literary research. After a first part devoted to an intellectual history of the life and works of Charlemagne’s teacher and counsellor, a series of studies on language and composition aims to show the aesthetic and pragmatic function of letters—the Tacitus Nuntius (“silent messenger”)—for their author. “Definition(s) of the letter”, “Tutelary figures of Alcuin’s correspondence”; “Letters to kings and bishops, and the speculum genre”: these are the guiding lines of this volume, which hopes to highlight questions which concern both history and literature, mentalities and rhetoric, textual poetics and the use of documents, for readers seeking a better understanding of the literature of the Western high middle ages.

Le nom d’Alcuin d’York (730 ?-804) est indissolublement lié à celui de Charlemagne. De ce clerc anglo-saxon, engagé aux côtés du souverain franc dans la mise en œuvre, tout à la fois théorique et pratique, de la Renaissance carolingienne, nous viennent environ trois cents Lettres, que le présent ouvrage aborde à la lumière des derniers acquis de la recherche littéraire. Après un premier volet consacré à une histoire intellectuelle du parcours et de l’œuvre du maître et conseiller de Charlemagne, une série d’études centrées sur les problèmes d’énonciation et de composition entend saisir la fonction esthétique et pragmatique de ce Tacitus nuntius, ou « Messager silencieux », qu’est la lettre pour l’épistolier. « Définition(s) de la lettre », « Figures tutélaires de l’épistolaire alcuinien », « Lettres aux souverains, aux évêques et genre spéculaire » constituent les différents axes de ce volume, qui souhaite mettre en lumière des questions relevant à la fois de l’histoire et de la littérature, de l’histoire des mentalités et de la rhétorique, de la poétique des textes et de l’exploitation documentaire, pour un public soucieux de mieux appréhender l’histoire et la littérature du haut Moyen Âge occidental.

Review

"Die Untersuchung als Ganze ist von einer intimen Kenntnis der Gedankenwelt Alkuins geprägt, gewachsen aus langer Beschäftigung mit seinen Texten." (Ernst Tremp, in: Francia-Recensio, 2015/3)

"Ce sont toutes les facettes de la lettre alcuinienne qui sont observées dans cette étude attentive et minutieuse (...) D’un bout à l’autre du livre l’a., en citant de nombreux textes accompagnés de leur traduction, a raison de viser un public bien plus large que celui des médiévistes. (...) Le livre est agréable à lire. L’empathie de l’a. pour son héros ne compromet en rien son esprit critique: un beau travail, qui augure bien de l’édition à venir." (L. Holtz, in: Scriptorium 2015/01, nr. 286)

Series Branch:
Collection des Études Augustiniennes
Collection des Études Augustiniennes : Série Moyen Âge et Temps modernes
Interest Classification:
Medieval & Modern (Indo-European) Languages & Literatures
Linguistics
Rhetoric
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Latin literature
Medieval Latin literature
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)

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