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B. Riba
Le village de Kafr ʿAqāb
Étude monographique d’un site du ğebel Waṣṭāni (Massif calcaire de la Syrie du Nord). Topographie et architecture

487 p., 502 b/w ill. + 6 colour ill., 2 b/w tables, 216 x 280 mm, 2018
ISBN: 978-2-503-58344-0
Languages: French
PaperbackPaperback
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Le village de Kafr ʿAqāb, étude monographique d’un site du ğebel Waṣṭāni (Massif calcaire de la Syrie du Nord)

The new monographic study of the village of Kafr ʿAqāb is a contribution to broadening the field of research into the western part of the Limestone Massif in Northern Syria which, until now, had been the subject of only limited interest. The ruins of the site are mainly spread out over a vast rocky headland which is strategically situated at the northern extremity of the ğebel Waṣṭāni near the Orontes valley in the inland region of Antioch. These ruins reveal the existence of an ancient village with over 80 homes, various communal constructions, a monastery, two ecclesiastic complexes and a fortified building.

The study is based on a detailed analysis of surface ruins and has enabled the evolution of the village to be precisely determined from its first phase of occupation between the second and third century until it was abandoned during the medieval period. Most of the constructions date from the Roman and Proto-Byzantine periods. Each architectural group (houses, tombs, churches, agricultural buildings, etc.) is studied separately then resituated in the context of the village and the region thus enabling the author to determine this peasant community’s economic, demographic, social and religious history.

Mechanisms linked to the growth of the locality are examined in the light of strategies implemented in the appropriation and enhancement of the surrounding land such as controlling water and the diversification of crops which reveals the inhabitants’ extraordinary capacity to adapt to their natural environment. Discussion also covers the question of the interactions between the villagers and their relationships with other towns. Kafr ʿAqāb also owed its prosperity to the road network which was ingeniously woven between towns as well as to its proximity to major urban areas in Antioche and Apamea. The ruins reveal this highly favourable location for trade and the circulation of various cultural and artistic movements. Finally, numerous archaeological signs allow the study of the occupation of the village after it was invaded by seventh century Arab conquerors. The author thus aims to reconstruct the history of this ancient site following a long and fascinating field study.

La monographie du village inédit de Kafr ʿAqāb permet d’élargir le champ des recherches à la partie occidentale du Massif calcaire de la Syrie du Nord qui a suscité, jusqu’à récemment, un intérêt limité. Les ruines du site s’étendent pour l’essentiel sur un vaste promontoire rocheux, stratégiquement situé à l’extrémité nord du ğebel Waṣṭāni, à proximité de la vallée de l’Oronte, dans l’arrière-pays d’Antioche. Elles ont révélé l’existence d’une localité antique riche de plus de 80 habitations, d’un monastère, de deux complexes ecclésiaux et d’un bâtiment fortifié.

L’étude, fondée sur l’analyse détaillée des vestiges de surface, a permis d’examiner l’évolution du village depuis sa première phase d’occupation, entre le IIe et le IIIe siècle, jusqu’à son abandon au cours de la période médiévale. Chaque groupe architectural (maisons, tombeaux, églises, locaux agricoles, etc.), étudié à part, puis replacé dans son contexte villageois et régional, est l’occasion pour l’auteur de préciser l’histoire économique, démographique, sociale et religieuse de cette communauté paysanne.

Les mécanismes propres à la croissance de la localité sont examinés au prisme des stratégies mises en œuvre dans l’appropriation et la valorisation du terroir, telles que la maîtrise des ressources en eau et la diversification des cultures, qui révèlent l’extraordinaire capacité d’adaptation des hommes à leur environnement naturel. Kafr ʿAqāb doit aussi sa prospérité au réseau routier savamment tissé entre les agglomérations, ainsi qu’à la proximité des grands centres urbains d’Antioche et d’Apamée. Enfin, de nombreux indices archéologiques permettent d’examiner les diverses formes d’occupation du village après la conquête arabe du VIIesiècle.
Bertrand Riba est archéologue, diplômé de l’Université de Paris-Sorbonne. Son intérêt pour les villages antiques du Massif calcaire de la Syrie du Nord est né à l’occasion des fouilles réalisées par la mission syrienne de « Banassara et du ğebel Waṣṭāni » dirigée par W. Khoury. De nombreux séjours en Syrie lui ont permis d’acquérir une profonde connaissance du patrimoine exceptionnel de cette région. Il travaille actuellement au sein de l’Institut français du Proche-Orient.
Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Europe

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