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Otto Vaenius
Physicæ et Theologicæ Conclusiones by Vaenius (1621)

A. Guiderdoni-Bruslé, R. Dekoninck, A. Smeesters
approx. 225 p., 43 b/w ill., 216 x 280 mm, 2017
ISBN: 978-2-503-56966-6
Languages: Latin, French
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Retail price: approx. EUR 80,00 excl. tax
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Le peintre Otto Vaenius (Leyde 1556 – Bruxelles 1629) n’a longtemps été connu que comme le maître de Rubens. Depuis quelques décennies, le regain des études emblématiques a remis à l’honneur ses recueils à succès : Emblemata Horatiana, Amorum Emblemata et Amoris Divini Emblemata. Mais certains de ses ouvrages plus confidentiels restent encore largement méconnus. Tel est le cas des Physicae et theologicae conclusiones (1621), un petit opuscule d’une vingtaine de pages publié dans des circonstances mystérieuses, qui se propose rien moins que de résoudre « par des notes et des figures » le problème de la prédestination et du libre arbitre – un sujet alors brûlant, qui a d’ailleurs valu à l’auteur des problèmes avec l’Inquisition. Mais l’intérêt de l’opuscule va bien au-delà de l’enjeu théologique : par l’invention d’un langage visuel inédit et déroutant (à mi-chemin entre le géométrique et le figuratif, entre le diagramme et l’emblème), ainsi que par plusieurs chapitres explicitement consacrés aux pouvoirs des images et de l’imagination, l’ouvrage offre une étonnante clé de lecture à l’ensemble de l’œuvre de Vaenius, et constitue en même temps un témoignage frappant de la créativité d’une époque en pleine mutation épistémologique.

La présente édition propose une reproduction en fac-similé de cet opuscule rarissime ainsi que, pour la première fois, une traduction intégrale en langue française. Le texte est précédé d’une introduction nourrie, fruit d’une collaboration entre cinq chercheurs croisant des approches historiques, littéraires, artistiques et sémiotiques. Les Conclusiones sont ainsi remises dans le contexte de leur époque, au cœur des querelles théologiques mais aussi au croisement de deux courants de pensée majeurs qui ont imprégné la réflexion de Vaenius, le néo-stoïcisme de Juste Lipse et l’alchimie de Paracelse ; dans un second temps, elles sont étudiées en profondeur dans leur rapport particulier aux images, qui apparaissent à la fois comme le moyen et l’objet de la démonstration proposée. Enfin, l’ouvrage se clôture par une série d’outils facilitant la consultation de l’ensemble : trois index (des noms propres, des passages bibliques, des notions françaises et latines) ainsi qu’une abondante bibliographie.
Series Branch:
Imago Figurata
Imago Figurata. Studies
Interest Classification:
Modern History (1501 to the present)

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