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Hagiologia (HAG 12)
A. M. Migdal
Regina Cœli. Les images mariales et le culte des reliques
Entre Orient et Occident au Moyen Âge

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438 p., 110 b/w ill. + 26 colour ill., 156 x 234 mm, 2017
ISBN: 978-2-503-56858-4
Languages: French
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.HAG-EB.5.110697

Scholarly investigation of devotional images from the medieval period has never explored, in a European context, the question of Marian paintings functioning as portable relics. The model of the « picture-reliquary » : a single, diptych, or triptych panel comprising the portrait of the Virgin and Child painted on wood (or, more rarely, on gilded glass, verreéglomisé) set in a large framework encrusted with relics (occasionally with precious stones) was particularly widespread in the territory of Little Poland from c. 1420. Polish reliquaries, known until the beginning of the sixteenth century, should be considered as an adaptation of iconic types and forms of Byzantine provenance, which were reinterpreted in the painting of the Italian Trecento. Of particular note is the Siennese model of the portable Marian altar piece made popular from the 1330s-40s. From the comparative study of the works, concerning their similarities and their antiquity, one envisages the advent of such a formal concept in Poland either directly from Italy, or by the intermediary of Bohemia.

The diffusion of picture-reliquaries, typical of Tuscan art, forms part of the general movement toward a renewal of piety in central Europe in the fifteenth century, the devotio moderna. As a result, alongside singular representations, especially venerated in the course of liturgical or paraliturgical offices, one sees less costly reliquaries spread in private space. Appreciated in the intimate setting of convents – Franciscan and Dominican – as well as that of the daily life of the laity, these relics were used as domestic altars or as folding altars for travel. These images of religious affection constitute an artistic phenomenon of the late Middle Ages. And, several similar reliquaries known later do not guarantee a veritable continuity of the ancient model to the modern era.

Les images-reliquaires, dont la singularité attire notre attention, se définissent par la complexité de leur composition tant au point de vue artistique qu’au point de vue religieux. Il s’agit ici des peintures sur panneau de bois (plus rarement, sur verre églomisé), ayant fonction de porte-reliques, et décorées dans certains cas de pierres précieuses ou semi-précieuses. Le modèle de tableau-reliquaire : panneau unique, diptyque et triptyque comprenant le portrait de la Vierge à l’Enfant enchâssé dans une large bordure incrustée de reliques, se répandit particulièrement dans la péninsule italienne, et par la suite en Europe centrale. Cependant, les reliquaires polonais, connus sur le territoire de la Petite-Pologne durant le XVe siècle jusqu’au début du siècle suivant, ne sont mentionnés que de manière sporadique dans l’histoire de l’art. Ils sont apparus dans quelques articles, mais sans avoir fait l’objet d’aucune analyse spécifique quant à leur contenu iconographique, leur similarité formelle, ainsi qu’à l’égard de leur usage dévotionnel. C’est pourquoi, nous souhaitons les joindre aux créations semblables répandues dans l’art entre Orient et Occident au Moyen Âge. Dans la même optique, il serait également intéressant de s’interroger sur la continuité de tels objets au-delà de l’époque médiévale.

Die erhaltenen Überblicksdarstellungen und Spezialuntersuchungen zu den Frömmigkeitsbildern des Mittelalters haben sich niemals – im europäischen Kontext – mit der Frage derjenigen Mariendarstellungen auseinandergesetzt, die die Funktion von Tragereliquien innehatten. Das Modell des Reliquien-Bildes – einfaches Tafelbild, Diptychon oder Triptychon mit einer Darstellung der Jungfrau mit dem Kind, gemalt auf Holz (seltener auf Glas, verre églomisé), umschlossen von einem breiten Rahmen, in den Reliquien (mitunter auch Edelsteine) eingefügt sind – verbreitet sich ca. ab 1420 insbesondere auf dem Gebiet Kleinpolens. Diese polnischen Reliquiare, bekannt bis zum Beginn des 16. Jahrhunderts, können ohne Zweifel als Adaptation ikonischer und formaler Typen byzantinischer Provenienz angesehen werden, die in der Malerei des italienischen Trecento wiederinterpretiert wurden. Dabei handelt es sich vor allem um das Sieneser Model des marianischen Tragaltars, verbreitet seit den Jahren 1330-1340. Folgt man den vergleichenden Untersuchungen der erhaltenen Stücke mit Blick auf ihre übereinstimmenden Charakteristika und ihr Alter, wird das Aufgreifen eines solchen formalen Konzepts in Polen entweder direkt aus Italien oder indirekt über Böhmen wahrscheinlich.

Die Ausbreitung dieser Tafel-Reliquiare, typisch für die toskanische Kunst, verbindet sich im 15. Jahrhundert in Mitteleuropa mit der umfassenden Bewegung einer Erneuerung der Frömmigkeit, bekannt auch unter dem Namen devotio moderna. Dies führt dazu, daß neben einzelnen, vor allem im Rahmen liturgischer oder paraliturgischer Veranstaltungen verehrten Darstellungen, zunehmend weniger kostspielige Reliquiare auch in den privaten Raum vordringen. Gehütet sowohl in der Intimität der Klöster – franziskanisch und dominikanisch – als auch im täglichen Lebensraum der Laien, wurden sie als Hausaltäre oder auch als zusammenklappbare Reisealtäre verwendet. Diese Darstellungen religiösen Affekts stellen ein künstlerisches Phänomen des Spätmittelalters dar. Einige der ähnlichen, allerdings später entstandenen Reliquiare garantieren allerdings keine überzeugende Kontinuität vom alten Modell hin zur Neuzeit.

Historien de l’art, ancienne boursière de l’École française et de l’Académie de France à Rome, Anna M. Migdal est spécialisée dans l’étude des arts plastiques et de l’iconographie du Ve au XVIe siècle. Le doctorat soutenu à l’Université Lumière Lyon II - Maison de l’Orient et de la Méditerranée, a suivi les études à l’Institut d’histoire de l’art de l’Université Jagellon.

Review
"Het onderzoek van Migdal kan zonder fout voorbeeldig genoemd worden. We krijgen een integrale synthese van alles wat totnogtoe over het onderwerp geweten is. Daarnaast formuleert de auteur ook interessante hypothesen in verband met de herkomst en de betekenis van deze bijzondere categorie van kunst- en cultusvoorwerpen. Het geheel is bovendien degelijk geïllustreerd." (Hans Geybels, in: Volkskunde. Tijdschrift over de cultuur van het dagelijks leven, 118, 2, 2017, p. 187-188)
Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Christian devotion & forms of religious expression
Hagiographical writings & the cult of saints
Fine Arts & Performing Arts
Painting
Medieval painting
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Medieval European history (400-1500) : local & regional history
East-Central & Eastern Europe

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