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G. Maës
De l’expertise artistique à la vulgarisation au siècle des Lumières
Jean-Baptiste Descamps (1715-1791) et la peinture flamande, hollandaise et allemande

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608 p., 89 b/w ill. + 28 colour ill., 8 b/w tables, 216 x 280 mm, 2016
ISBN: 978-2-503-56770-9
Languages: French
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Retail price: EUR 125,00 excl. tax
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Cette étude de la carrière et des livres de Jean-Baptiste Descamps contribue à définir le statut de l’expertise artistique et de l’écriture de vulgarisation dans l’Europe des Lumières.

Peintre flamand peu connu aujourd’hui, Jean-Baptiste Descamps (1715-1791) demeure important par les livres qu’il a publiés de son vivant. Entre 1753 et 1763, paraissent ainsi les quatre volumes de son recueil intitulé ‘La vie des peintres flamands, allemands et hollandois’, suivis en 1769 de la publication d’un ‘Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant’. Ces textes ont longtemps été négligés car, contrairement aux modèles représentés par Giorgio Vasari et Karel van Mander, ils sont considérés comme de simples compilations. Consacrer une étude aux ouvrages de Descamps vise, par conséquent, à remettre en question ce postulat en soulignant les réels enjeux intellectuels que revêt l’écriture de ce polygraphe. Par ses livres, Descamps a en effet su se construire une visibilité et une légitimité d’expert de la peinture septentrionale, qui lui ont ouvert les portes de l’Académie royale de Peinture et de Sculpture à Paris en 1764. Dans ce contexte, l’enquête monographique sert ici de simple fil conducteur à des questionnements variés sur la France des Lumières, et plus particulièrement sur le rapport entre Paris et la province, entre les grands et petits maîtres, entre la littérature érudite et les écrits de vulgarisation. L’étude s’attache aussi à définir la place des Arts dans l’espace public ouvert par le développement des expositions, du marché de l’art et du tourisme culturel. Elle met enfin l’accent sur l’attraction puissante qu’ont exercée les œuvres flamandes, hollandaises et allemandes sur les collectionneurs du XVIIIe siècle.

Cette synthèse sera prochainement suivie de la réédition critique du ‘Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant’, qui a été le premier guide publié en France avec l’intention explicite de proposer aux artistes et amateurs d’art une autre destination que l’Italie.

Gaëtane Maës est Maître de conférences habilitée à diriger des recherches, et elle enseigne l’Histoire de l’Art des Temps modernes à l’université de Lille. Ses recherches s’attachent autant à l’art des anciens Pays-Bas (Flandre et Hollande) qu’à l’art français, afin de les envisager dans un esprit de décloisonnement. Avec Jan Blanc, elle a notamment publié 'Les échanges artistiques entre la France et les anciens Pays-Bas. 1482-1814' (Brepols, 2010). Elle est également l’auteur de nombreux articles sur l’historiographie des peintres et les fonctions sociales de l’art.
Table of Contents

Introduction

Première partie. La vie et la carrière d’un peintre flamand en France

Chapitre 1. Entre vie mythique et vie réelle

Chapitre 2. Du peintre à l’entrepreneur : une stratégie de carrière réfléchie

Chapitre 3. La gloire ou l’argent ?

Conclusion de la première partie

Deuxième partie. L’entreprise éditoriale de La vie des peintres

Chapitre 4. Le peintre-écrivain au XVIIIe siècle : entre mythe et concurrence

Chapitre 5. Le livre comme objet social

Chapitre 6. Méthode de travail et documentation

Conclusion de la deuxième partie

Troisième partie. Le sens de La vie des peintres : une théorie implicite ?

Chapitre 7. Un manuel pour connaisseurs

Chapitre 8. Le commerce contre l’histoire ou l’impossible union

Chapitre 9. La pensée esthétique de Descamps

Chapitre 10. Les goûts artistiques de Descamps

Conclusion de la troisième partie

Quatrième partie. Le Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant

Chapitre 11. L’élaboration d’un best-seller

Chapitre 12. Le contenu du Voyage pittoresque

Chapitre 13. L’art et son public ou le Voyage pittoresque comme préfiguration

de la notion de patrimoine

Conclusion de la quatrième partie

Conclusion générale

Annexes

Annexe 1 : Liste des oeuvres

Annexe 2 : Documents biographiques

Annexe 3 : Correspondance et mémoires

Annexe 4 : Sources manuscrites de La vie des peintres

Annexe 5 : La vie des peintres : textes liminaires et documents

Annexe 6 : Discours sur l’utilité des Écoles gratuites de dessin en faveur des métiers (1767)

Annexe 7 : Voyage pittoresque de la Flandre et du Brabant

Annexe 8 : Réception et postérité

Bibliographie

Index des noms propres

Planches en couleurs

Review

« Gaëtane Maes propose donc un ouvrage passionnant sur les rapports entre l’art et la littérature, l’expertise artistique et l’écriture de vulgarisation, l’œuvre et son public, au siècle des Lumières. L’Edition se complète d’un riche ensemble d’annexes, de tables et de bibliographies qui rendent cet ouvrage, de lecture agréable, aussi utile à l’historien de l’art d’aujourd’hui que les publications de Descamps l’étaient aux amateurs du XVIIIe siècle. » (Sébastien Bontemps, dans la Revue de l’Art, 197, 2017, p. 81)

« L’enquête, passionnante, offre des éclairages multiples sur la sociabilité provinciale, les réseaux artistiques, la construction des carrières, l’intérêt nouveau pour la matérialité des œuvres et le tourisme artistique. Il comprend des analyses d’œuvres, des réflexions sur la collection et le statut d’amateur, des études de dédicaces, des présentations d’archives inédites… et témoigne ainsi de la richesse et de la diversité des sources consultée (…) D’une typographie agréable, le volume, qui s’achève sur d’importantes annexes, comporte un cahier iconographique en couleur soigné qui complète les nombreuses illustrations en noir et blanc insérées dans le corps du texte. » (Catriona Seth, dans En attendant Nadeau, 43, 2017)

 

 

Interest Classification:
Fine Arts & Performing Arts
Art History (general)
Baroque art history

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