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Le groupe épiscopal de Fréjus

M. Fixot (ed.)
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592 p., 389 b/w ill. + 31 colour ill., 216 x 280 mm, 2012
ISBN: 978-2-503-54763-3
Languages: French, Italian, English
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 90,00 excl. tax
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The Fréjus cathedral complex is made up of two churches organized on the « double church » plan, with the addition of the baptistery, the bishop's palace and the canon cloister. The elevations of this complex monument reveal different periods. Structurally, the baptistery dates back to the 5th century and to the origins of the cathedral, whereas, for the most part, the other elements are related to medieval architecture. However the bishop's palace was very badly damaged at the beginning of the 19th century, at the time of the French "Restauration". This book contains the results of archeological diggings and observations made during the program of restoration earned out by the Monuments Historiques. They were conducted by Paul-Albert Février, who died in 1991, and have been supplemented by research on medieval and modem archives, which has made it possible to restore the history of the bishop's palace since the 14th century and to describe the various restoration programs from the 14th century to this day. This book, which covers thirty years of diggings and restoration work sheds new light on the place of the early Christian cathedral within the Roman topography. It traces the physiognomy of the original complex in the 5th century, evokes the making up of "the double cathedral" and describes the reconstruction program it went through at the dawn of 13th century. It is during these years of alterations and conversions that the area near the cathedral Is being urbanized. The diggings and the written sources also contain a wealth of information on the internal lay out of the cathedral, and on the transformations brought on by the evolution of the liturgy.

Le groupe épiscopal de Fréjus se compose de deux églises dont l’organisation répond au schéma de l’« église double » auxquelles s’ajoutent le baptistère, le palais épiscopal et le cloître canonial. C’est donc un monument complexe dont les élévations montrent différentes époques. Dans sa structure, le baptistère date du Ve siècle et des origines de la cathédrale, tandis que les autres composantes relèvent pour l’essentiel de l’architecture médiévale. Cependant, le palais épiscopal fut affecté par des destructions brutales au commencement du XIXe siècle, au moment de la Restauration. Les résultats présentés dans cet ouvrage sont d’abord issus de fouilles archéologiques et d’observations effectuées à l’occasion de campagnes de restaurations à l’initiative du service des Monuments historiques. Elles furent menées sous la conduite du regretté Paul-Albert Février, disparu en 1991, et ont été complétées par des recherches dans des fonds d’archives médiévales et d’époque moderne qui permettent en particulier de restituer l’histoire du palais épiscopal depuis le XIVe siècle et de décrire les politiques de restauration depuis le commencement du XIXe siècle jusqu’à la période contemporaine. Ce dossier, dont le traitement s’est étendu sur trois décennies, apporte des éléments de compréhension sur l’inscription de la cathédrale paléochrétienne dans la topographie de la ville antique. Il retrace la physionomie du groupe initial au Ve siècle, évoque la constitution de la « cathédrale double » au XIe siècle et décrit l’importante campagne de reconstruction qui l’affecta à l’aube du XIIIe siècle. Les transformations de la cathédrale s’accompagnent alors de l’urbanisation du quartier proche. La fouille ainsi que les sources écrites renseignent également sur les dispositions intérieures de la cathédrale et sur leurs transformations sous l’influence des modes liturgiques à partir de la fin du Moyen-Âge.

Review
"Cet ouvrage sur la cathédrale de Fréjus mérite bien des éloges et, en particulier, celui d’avoir pris le parti de transmettre au lecteur la synthèse volumineuse des recherches jusque-là menées; et, c’est là une des qualités de la collection »Bibliothèque de l’Antiquité tardive«. Malgré un certain silence documentaire, les sources écrites et archéologiques, les plans, les photographies, les études précédentes y sont soigneusement notés pour le plus grand plaisir des spécialistes comme des néophytes. L’histoire de ce groupe et de cette cité épiscopale devient alors tangible." (Marie-Laure Pain, dans: Francia-Recensio, 2013/3)
Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Africa & Asia
Ancient history & archaeology: Europe
Fine Arts & Performing Arts
Architecture
Classical architecture
Medieval architecture

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