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J. C. Magalhães de Oliveira
Potestas populi
Participation populaire et action collective dans les villes de l’Afrique romaine tardive (vers 300-430 apr. J.-C.)

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378 p., 33 b/w ill., 220 x 280 mm, 2012
ISBN: 978-2-503-54646-9
Languages: French
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 75,00 excl. tax
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Compared to the scholarly interest on popular politics in Classical Greece or Republican Rome, the study of the urban plebs of the Later Roman Empire has been remarkably neglected, despite the recurrent discussions about urban violence in the period. This book is an attempt to reverse this situation for the particular context of the North African provinces, from the beginning of the fourth century to the Vandal conquest. Its main objective is to understand the forms and conditions of popular participation and collective action in the cities of North Africa, by placing them in the broader context of economic activities, social relations, and cultural traditions of the plebs. In order to explore the logic inherent in each crowd action, the author analyses a number of episodes of popular intervention revealed by 4th- and 5th-centuries ecclesiastical sources, and particularly by the sermons and letters of Saint Augustine. These case studies are preceded by a more general analysis of the textual and archaeological evidence on the formative experiences of the plebeian life: work, dwelling conditions, and networks of sociability. This wider context is intended to furnish a better understanding of the bases on which the members of the urban plebs could establish relations of group solidarity and cultivate a political culture that prescribed and legitimized their forms of collective action.

Julio Cesar Magalhães de Oliveira was born June 10, 1977 at Poços de Caldas, Minas Gerais, Brazil. He completed his Bachelor and Masters in History in the Brazilian University of Campinas (São Paulo state), before continuing his thesis research in France from 2002 to 2006. He has a doctorate in history and archeology of the ancient worlds of the University Paris Ouest Nanterre La Defense. He is Assistant Professor of Ancient History at the University of Londrina (Paraná state, Brazil).

Comparée à l'intérêt scientifique porté sur la politique populaire dans la Grèce classique ou dans la Rome républicaine, l'étude de la plèbe urbaine sous l'Empire romain tardif a été remarquablement négligée, malgré les discussions récurrentes sur la violence urbaine dans la période. Ce livre est une tentative de répondre à ce défi pour le contexte spécifique des provinces romaines d’Afrique du Nord, du début du IVe siècle à la conquête vandale. Son objectif principal est de comprendre les formes et les conditions de la participation populaire et de l’action collective dans les villes africaines de la période, en les replaçant dans le contexte plus large des activités économiques, des relations sociales et des traditions culturelles de la plèbe. L’auteur a souhaité proposer une réflexion sur les logiques propres de la foule à partir d’un certain nombre d'épisodes d'intervention populaire révélés par des sources ecclésiastiques africaines, dont les lettres et les sermons de saint Augustin. Ces études de cas sont cependant précédées d'une analyse plus générale des sources textuelles et archéologiques concernant les expériences formatrices de la vie plébéienne: le monde du travail, les conditions d'habitation et les réseaux de sociabilité. Ce contexte plus large est destiné à fournir une meilleure compréhension des bases à partir desquelles les membres de la plèbe urbaine pouvaient établir des liens de solidarité horizontaux et entretenir une culture politique qui prescrivait et légitimait leurs formes d'action collective.

Julio Cesar Magalhães de Oliveira est né le 10 juin 1977 à Poços de Caldas, état de Minas Gerais, au Brésil. Il a fait ses études de licence et de master en Histoire dans l’université brésilienne de Campinas (état de São Paulo), avant de poursuivre ses recherches de thèse en France de 2002 à 2006. Il est docteur en Histoire et archéologie des mondes anciens de l’Université Paris Ouest Nanterre La Défense et professeur adjoint d’Histoire Ancienne à l’Université de Londrina (état du Paraná, Brésil).

Table of Contents

Préface de Claude Lepelley
Avant-propos
Introduction

Première partie : Les expériences constitutives de la vie plébéienne

1. Définitions et modèles
Plébéiens, pauvres et travailleurs
Le travail et la ville

2. Le travail
Carthage
La colline de Byrsa et le uicus argentariorum
La zone côtière
Timgad
Sabratha
Leptiminius
Meninx
Le travail dans la ville

3. La maison et le quartier
Carthage
Sabratha
Timgad
Habitat, espace urbain et propriété immobilière
Les rapports de location
Relations de voisinage et solidarités horizontales

4. Les réseaux de sociabilité
Les associations
Les tavernes et les thermes
Les rues, les places et les circuits d’information
Les marchés et le port
Les spectacles
Les églises

Deuxième partie : La plèbe chrétienne et les élections ecclésiastiques

5. Le « peuple » et la « populace ». L’élection épiscopale de Silvanus de Cirta
Cirta
Les témoignages au procès de 320
Citoyens et chrétiens de Cirta

6. « Vt in talibus consuetum est ». Augustin, Pinianus et le peuple d’Hippone
391 : la nomination d’Augustin à la prêtrise
411 : Pinianus à Hippone

7. « Multorum corda in eum inclinata dicuntur ». Candidats à l’épiscopat à la recherche de la popularité
Honorius et les Caesarienses
Éraclius et les Hipponienses

Troisième partie : Conflits et violences urbaines

8. « Vt maiores pagani non sint ! » Pouvoir, iconoclasme et action populaire à Carthage
La statue d’Hercule et les manifestations du 16 juin 401
La conversion de Faustinus
Le combat chrétien

9. « Petulantissima turba ». Païens et chrétiens dans les émeutes de juin 408 à Calama
Païens et chrétiens à Calama
La fête des calendes de juin et l’escalade des violences
Structure, mobiles et contexte de la révolte
Les conséquences de l’émeute

10. « Quod populus fecerit, fecit… ». Une émeute à Hippone
Dramatis personae
Publicum supplicium : structure et déroulement de l’émeute
Limites et possibilités de l’action collective
L’intervention d’Augustin
Le rôle et les armes du peuple

Conclusion
Abréviations
Bibliographie et sources
Index des sources
Index des auteurs cités
Index des noms de personnes
Index des noms de lieux
Index des matières
Table et crédits des illustrations

Review

"This study tackles an important subject, and it is well-worth reading, not only for the questions it asks and the solutions if offers, but above all for the questions and problems it opens up." (Anna Dolganov, in: Bryn Mawr Classical Review, 2014.05.41)

"Readers interested in topics as diverse as North Africa, Augustine, bishops, working class conditions, religious conflicts, and urban violence, not to mention students of "buttom-up" history, will find much of interest in this important book." (Eric Fournier, in: Journal of Early Christian Studies, Vol. 22, No. 2, Summer 2014, p. 300)

Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Africa & Asia
Ancient history & archaeology: Europe

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