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J. Barclay
L'Argenis de Jean Barclay
Edition, annotation et introduction

S. Taussig (ed.)
648 p., 1 b/w ill., 150 x 210 mm, 2017
ISBN: 978-2-503-54342-0
Languages: French
PaperbackPaperback
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L’Argenis de Jean Barclay fait figure, à bien des égards, d’ouvrage mythique. Ce roman à clefs, publié pour la première fois à Paris en 1621, était, dit la tradition, l’une des lectures favorites du cardinal de Richelieu. Ce fut aussi un grand succès de librairie, et la réputation de l’ouvrage se prolongea au XVIIIème siècle avec de nouvelles éditions – en particulier une nouvelle traduction française –, puis se perdit dans la mémoire collective jusqu’à nos jours. À la fois roman d’amour, de guerre et d’aventure dans l’esprit du temps, l’Argenis est aussi un texte politique qui affirme l’importance du pouvoir royal, la nécessité d’une soumission de tous les sujets au prince, les impératifs d’une bonne justice et d’une bonne administration, l’urgence enfin de lutter contre les factions et l’esprit de division qui minent la société et le royaume. Les cinq livres de l’Argenis sont à la fois distrayants et profonds, les types humains qu’il décrit suffisamment dessinés pour que joue à plein le mécanisme de l’identification. Chaque nouvelle édition sera l’occasion de nouvelles interprétations et clefs d’explication, se référant tant au règne de Louis XIII qu’à celui d’Henri IV. Véritable traité politique sur le prince, l’autorité de l’État et le rôle destructeur des passions humaines dans l’exercice du pouvoir, l’Argenis de Barclay est le contrepoint romanesque du Testament politique du cardinal de Richelieu : ces deux textes, sur un registre pourtant si différent, nous apportent un regard lumineux sur le pouvoir, sur ses lois éternelles et sur ses failles - sur le pouvoir en France après les guerres de religion - mais aussi sur le pouvoir tout court. À travers une fantaisie littéraire de grande valeur, Barclay nous expose les lois éternelles de la politique. Au dédicataire de son oeuvre, le jeune Louis XIII qui a dû reprendre l’héritage difficile d’Henri le Grand en forgeant dans les crises et la menace permanente de la guerre civile une autorité et une volonté, il offre cet ouvrage qui « ne contient qu’un mélange agréable des plus douces Muses, des Royales Amours, des haines Royales », bref qui « ne respire qu’un air tout Royal ».

Interest Classification:
Philosophy
Modern Western Philosophy (c. 1650-present)
Modern History (1501 to the present)
Early modern history (1501-1800) : main subdisciplines
Cultural & intellectual history

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