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M. Studer-Karlen
Verstorbenendarstellungen auf frühchristlichen Sarkophagen

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264 p., 174 b/w ill., 220 x 280 mm, 2012
ISBN: 978-2-503-54274-4
Languages: German
PaperbackPaperback
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The present study analyzes not only the images of the deceased on the Christian sarcophagi, but also highlights the fact that these representations of the deceased must be regarded as a characteristic of these sarcophagi.
These representations of the deceased on the Christian sarcophagi can be divided into two groups: the first imported from pagan tradition and partly reinterpreted; the second group is made up of new images create by an innovative higher class. Like the majority of researchers, I believe that the majority of sarcophagi, apart for the more simple ones or of less quality, were carried out on order.
An important result of this study is the following observation: the images of the deceased are more often reproduced on the Christian sarcophagi than on the pagan ones. The first cause of this phenomenon was the dissatisfaction relative to the resulting biblical topic images illustrated on the sarcophagi and the will to establish a closer link with this set of themes. The proximity of the deceased with the protagonists of a scene, and by this skew the coherence of the contents, is an essential concern in these representations. The influence of this concern on the iconographic choice made by the client is more perceptible on Christian tombs than on pagan ones. This phenomenon is expressed through the creation of a new iconography, which is explained by the desire of the close relations of the deceased or the client placing the order to represent the deceased in a context expressing the firm belief in a life after death. Accordingly, the visibility or the invisibility of these images is not important. If the representations were visible, they were used to give comfort. If not, we know that they were at least visible at the time of the funeral.

Ce livre a pour sujet la représentation des défunts sur les sarcophages paléochrétiens. Sur ce type de support, l’individualisation de l’iconographie est frappante: chaque représentation démontre une participation intensive des commanditaires au répertoire des sarcophages chrétiens. A côté des représentations de défunts reprises de la tradition païenne, on trouve de nouvelles images chrétiennes, créées par une élite sociale innovatrice. Phénomène intéressant : sur les sarcophages chrétiens, la figure du défunt prend plus d’importance et est intégrée dans plus de contextes iconographiques qu’auparavant.
Dans ce contexte d’étude, il est particulièrement important de relever que, durant toute la période de production des sarcophages chrétiens, l’orant(e) est la figure avec laquelle le propriétaire de la tombe s’identifie le plus volontiers. Depuis l’époque constantinienne, elle est de loin la représentation de défunt la plus appréciée.
La proximité du défunt avec les protagonistes d’une scène, et, par ce biais, la cohérence du contenu, est une préoccupation essentielle dans ces représentations. Ce phénomène s’exprime à travers la création d’une nouvelle iconographie, qui s’explique par le désir des proches, ou du commanditaire, de représenter le défunt dans un contexte manifestant la croyance ferme en une vie après la mort. L’ambiguïté des représentations est une caractéristique des images de défunts sur les sarcophages chrétiens.
Avec un sarcophage, on rendait hommage au défunt, tout en confirmant sa place dans la société. Il n’est pas vraiment étonnant que, la plupart du temps, ce soient les défunts de haut rang qui voulaient être représentés. On a trouvé de nombreuses possibilités d’intégrer le défunt dans le contexte chrétien, même si cela n’est pas aussi évident qu’on ne l’a souvent pensé. Les sculpteurs de sarcophages chrétiens avaient comme préoccupation, non seulement la volonté de donner forme aux espoirs des chrétiens en l’au-delà, à travers de très nombreuses images de Salut, mais aussi de créer un lien concret entre la représentation du défunt et l’image de Salut représentées.
Cette étude prouve que la présence fréquente d’images de défunts est une très importante spécificité des sarcophages chrétiens, ce qui fait de la haute société chrétienne du 4ème siècle une classe innovatrice et active.

Die vorliegende Arbeit untersucht die Verstorbenenbilder auf den frühchristlichen Sarkophagen. Sie zeigt dabei, dass die Verstorbenendarstellungen in ihrer Vielfalt und in ihrem Variantenreichtum als spezifische Eigenart dieser Kunstgattung angesehen werden müssen, und dass die meisten Sarkophage auf besondere Bestellung zurückgehen. Neben Verstorbenenbildern, die aus der paganen Tradition übernommen und umgedeutet werden, stehen solche, welche sich als neue Bildschöpfungen der christlichen innovativen Oberschicht besonders in der zweiten Hälfte des 4. Jhs. erweisen. Ein wichtiges Ergebnis dieser Arbeit ist die Erkenntnis, dass das Verstorbenbild auf christlichen Sarkophagen wichtiger war als auf paganen, und dass es auf den christlichen Sarkophagen in verschiedene ikonographische Kontexte einfügt werden konnte.
Bedeutende Ergebnisse in Bezug auf die Jenseitsvorstellungen wurden aus der Untersuchung der Darstellung der Oransfigur erzielt. Die Oransfigur, und das ist in Bezug auf die Verstorbenendarstellungen ganz besonders hervorzuheben, ist während der gesamten christlichen Sarkophagproduktion die wichtigste und bedeutendste Identifikationsgestalt für den Grabinhaber. Interessante Schlussfolgerungen ergab die Untersuchung der Verstorbenendarstellungen als christliche Neuschöpfungen, welche jeweils eine Überlagerung von mehreren Deutungsschichten verraten. Die Mehrdeutigkeit der Bilder ist ein Charakteristikum der Verstorbenendarstellungen auf frühchristlichen Sarkophagen. Die Rolle des Auftraggebers tritt mit dem Zunehmen unterschiedlicher Sarkophagformen im Laufe des 4. Jhs. immer deutlicher hervor.
Mit einem Sarkophag hat man vorrangig den Verstorbenen geehrt und seinen Platz in der Gesellschaft bestätigt. Dass die zumeist hochrangigen Verstorbenen abgebildet sein wollen, ist nicht sonderlich erstaunlich. Verstorbenendbilder können auf Sarkophagen öfters als gedacht nachgewiesen werden und das während des ganzen 4. Jhs. Ein Anliegen der frühchristlichen Sarkophagskulptur ist es, nicht nur den christlichen Jenseitshoffnungen in den zahlreichen Rettungsbildern Gestalt zu verleihen, sondern konkret eine Verbindung zwischen dem Bild des Verstorbenen und den ausgewählten Heilszenen zu schaffen.
Damit ist die Häufigkeit des Verstorbenenbildes als wichtige Eigentümlichkeit der christlichen Sarkophage erwiesen und die christliche Oberschicht des 4. Jhs. in Bezug auf diese Form ihres Selbstbildes als innovativ und aktiv.

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Christian devotion & forms of religious expression
Liturgy, sacraments & worship
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Europe
Rome (with Italy and adjacent territories)
Fine Arts & Performing Arts
Sculpture
Byzantine sculpture

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