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Ducor, Loveday
Le sūtra des contemplations du Buddha Vie-Infinie
Essai d’interprétation textuelle et iconographique

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468 p., 61 b/w ill. + 6 colour ill., 156 x 234 mm, 2011
ISBN: 978-2-503-54116-7
Languages: French
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 69,00 excl. tax
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Le Sūtra des contemplations de Vie-Infinie a joué un rôle déterminant dans l’histoire de la Terre pure, cette tradition qui occupe jusqu’à nos jours une place majeure dans le bouddhisme de l’Extrême-Orient. Typique de l’idéal du Grand Véhicule, ce texte fournit une méthode complexe pour visualiser le Buddha Amida et son royaume en cette vie-ci, ainsi qu’une pratique plus accessible : la récitation du nom de ce buddha (nembutsu) pour aller naître auprès de lui dès la vie prochaine.
Inconnu des sources indiennes mais traduit en chinois au début du Ve siècle de notre ère, ce sūtra est depuis une cinquantaine d’annés l’objet d’un déat sur son origine véritable. Cependant, il occupe une position clef entre les traductions chinoises archaïques du Grand Sūtra de l’agencement de la Sukhāatī (IIIe s.) et la floraison de l’école de la Terre pure à l’ère des Tang (VIIe s.). En outre, le Sūtra des contemplations se distingue comme l’une des sources importantes de l’art bouddhique sino-japonais, depuis l’Asie centrale jusqu’au Japon médiéval. Ses représentations sur les grandes fresques et bannières peintes des VIIIe et IXe siècles, découvertes dans les grottes de Dunhuang, témoignent d’un long développement iconographique, dont les étapes antérieures peuvent être retracées par l’archéologie. Le double intérêt philologique et iconographique de ce texte en fait donc un jalon déterminant dans l’enquête tentant de cerner le processus de l’acclimatation en sol chinois de cette tradition venue de l’Inde via la Route de la soie.
Pour la première fois, la présente étude traite de ces deux dimensions conjointement, en fournissant une introduction détaillée et une traduction commentée du texte, doublée d’une analyse fouillée de son évolution artistique en Chine jusqu’à sa représentation classique au Japon, le « Mandala de Taima ».


Jérôme Ducor est privat-docent à la section des langues et civilisations orientales de l’université de Lausanne et conservateur du département Asie au Musée d’ethnographie de Genève.
Helen Loveday est chargée de cours en art asiatique à l’université de Genève et conservatrice à la Fondation Baur (Musée des Arts d’Extrême-Orient, Genève).

Review

"Overall, Ducor and Loveday's book is an extremely successful example of how textual- and visual-based analysis can mutually support each other in providing a more compelling if not consistent narrative." (Benedetta Lomi, in: The Bulletin of the School of Oriental and African Studies, Volume 76/1-2013, p.179)

"In sum, M. Ducor and Mme Loveday deserve our thanks for realizing a volume that offers the sum of current knowledge of the Contemplation Sūtra throughout its history in both its textual and visual aspects. Their contribution provides both a valuable model and a superb point of departure for continuing investigations of the Mahāyāna sūtra in East Asia." (Matthew T. Kapstein, in: Arts Asiatiques, Tome 67, 2012, p. 176-178)

“The authors provide ample, eloquent evidence of the many byways or side-chains that developed over several centuries of innovation. Their book can be read without this framing narrative, which does not significantly intrude on the exegesis of the text or the analysis of the art.” (Stephen F. Teiser, in: Journal of Chinese Religions, vol. 42/1 (2014), p. 124)

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Comparative religion & religions not otherwise listed
Fine Arts & Performing Arts
Drawing
Oriental drawing
Painting
Oriental painting
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Pre-modern (but not ancient) history of other continents & subcontinents
South-East & East Asia
Modern History (1501 to the present)
Modern history (1801 to present) : contemp. interdiscpl. regional studies
Chinese studies
Japanese studies

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