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L’historiographie médiévale d’Alexandre le Grand

C. Gaullier-Bougassas (ed.)
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375 p., 156 x 234 mm, 2011
ISBN: 978-2-503-54098-6
Languages: French, English, Spanish
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Retail price: EUR 65,00 excl. tax
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La carrière inouïe et fulgurante d’Alexandre a toujours suscité une appropriation et des interprétations passionnées, d’où le grand intérêt que présente son historiographie. Or le Moyen Âge, sans doute plus que nulle autre époque, a porté un intérêt extrême à la figure du Macédonien, en Europe aussi bien qu’au Proche-Orient arabe et perse, lui conférant ainsi une réelle universalité. La transmission des textes de l’Antiquité tardive s’accompagne d’une métamorphose concertée et aboutit à une recréation sans cesse renouvelée de son histoire. Parmi toutes les œuvres médiévales écrites sur l’espace européen, la critique moderne a privilégié celles qu’elle a appelées « romans d’Alexandre ». Mais au-delà et parfois en interaction avec eux, de multiples récits de la vie d’Alexandre relèvent de l’écriture de l’Histoire, qu’ils soient autonomes ou bien appartiennent à des histoires universelles, des compilations d’histoire ancienne et des recueils d’exemples. Copiés dans de très nombreux manuscrits, souvent luxueux, ils ont pour beaucoup joui d’une diffusion extraordinaire.
Ce pan essentiel de la réception d’Alexandre au Moyen Âge mérite donc pleinement d’être analysé en tant que tel. Or la recherche l’a jusqu’à présent peu exploité, souvent faute d’éditions disponibles, souvent aussi pour la raison que ces textes ne véhiculent pas « la » vérité sur Alexandre – mais comment leurs auteurs, tributaires des connaissances de leur époque, auraient-ils pu y parvenir et nous-mêmes, oserions-nous prétendre avoir découvert « la » vérité sur Alexandre ? – et qu’ils ne correspondent pas aux conceptions modernes de l’écriture de l’Histoire. Ainsi, l’historiographie médiévale européenne d’Alexandre reste encore largement à explorer. Le présent ouvrage n’entend pas présenter une synthèse – ce serait une tâche impossible en l’état actuel des éditions et des études – mais mettre l’accent sur des œuvres importantes, dont certaines ne sont pas encore éditées, et poser les jalons d’une réflexion à poursuivre, en éveillant l’intérêt pour la richesse et la diversité de cette historiographie médiévale d’Alexandre.

Catherine Gaullier-Bougassas est professeur de langue et de littérature médiévales françaises à l’Université de Lille 3. Elle a publié de nombreuses études sur Alexandre le Grand et l’Orient dans la littérature française médiévale. Elle dirige actuellement une équipe de recherches internationale sur la création d’un mythe médiéval d’Alexandre le Grand dans les littératures européennes (CPER 2009-2010, ANR 2009-2013).

 

Publié avec le soutien de l’Université de Lille 3, de la Maison européenne des sciences de l’homme et de la société – MESHS (USR 3185), de la Région Nord-Pas-de-Calais, de l’Agence nationale de la Recherche et du Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche.

 

 

Review

"La obra colectiva que se presenta bajo este título ofrece una completa y actualizada panorámica de la historiografía medieval relacionada con la figura de Alejandro Magno." (Lucía Gómez Fariña, en: Troianalexandrina, vol. 12, 2012, p. 185)

"À la lecture de ce volume, on mesure combien la transmission, la lecture, le commentaire et la réécriture des textes de l'Antiquité sur Alexandre s'accompagnent toujours d'une métamorphose concertée et aboutissent à une recréation sans cesse renouvelée de son histoire. Il apporte ainsi une lumière très vive sur la pensée historique et littéraire du Moyen Âge et ouvre des pistes de recherche encore inexploitées et particulièrement fructueuses." (Jean Meyers, dans: Latomus, fasc. 2014, 4, tome 73, p. 1105-1106)

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Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Medieval European history (400-1500) : genres & specific topics
Historiography (historical writings in the period)

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