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La théorie subreptice
Les anecdotes dans la théorie de l'art (XVIe-XVIIIe siècles)

E. Hénin, F. Lecercle, L. Wajeman (eds.)
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II+276 p., 17 b/w ill., 156 x 234 mm, 2012
ISBN: 978-2-503-53681-1
Languages: French
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La théorie de l’art s’est largement constituée par le récit : c’est le cas dans l’Antiquité, où elle s’est développée par le biais de fragments biographiques dont certaines ont eu à travers les siècles un succès retentissant. Le recueil Millet, qui rassemble les nombreuses références à l’art que l’on trouve dans les écrits antiques, est en grande partie une collection d’anecdotes. A partir du quinzième siècle, la théorie humaniste, qui s’est efforcée de penser à la fois l’activité de l’artiste, l’élaboration de l’œuvre et son agencement formel, a eu recours à l’analyse et à l’argumentation plutôt qu’au récit, mais elle est loin d’avoir rompu avec le mode narratif : Vasari a fait des émules et, pendant plusieurs siècles, le succès des Vies de peintres ne s’est pas démenti, celui des historiettes exemplaires non plus. 

Le propos de ce volume est de se pencher sur ces bribes de récit, véhiculées à travers les siècles et les frontières, pour s’interroger sur leur forme, leur statut, leur diffusion dans toutes sortes d’imprimés, bien au-delà de la Kunstliteratur. Qu’elles portent sur un moment de la vie d’un artiste, sur une rivalité entre deux maîtres, sur la réaction d’un commanditaire, sur l’élaboration d’un chef d’œuvre ou sur une phase de sa réception, et qu’elles soient isolées ou insérées dans une compilation, ces anecdotes disent quelque chose de ce qu’est ou doit être l’art. Même si le propos affiché est de distraire, d’étonner ou d’amuser, elles sont rarement dénuées de portée théorique, fût-elle implicite voire inconsciente.

Plusieurs approches ont été adoptées, conduisant tantôt à suivre la migration d’une anecdote pour mettre à jour les variations dans l’interprétation et dans la finalité qu’on lui prête ; tantôt à examiner sa place et son usage spécifiques chez tel théoricien précis ; tantôt à définir le statut de l’anecdote dans ses rapports avec l’exemple rhétorique comme dans ses enjeux, apologétiques ou institutionnels ; tantôt encore, à interroger la notion d’anecdote visuelle. Dans tous les cas, on s’est efforcé de mettre à jour la théorie qui se construit implicitement, en se demandant ce que ces anecdotes permettent de penser que les traités de plein droit ne sauraient élaborer. Bref, il s’agit de préciser le rapport que cette théorie subreptice entretient avec les failles, contradictions, apories et impensés de la théorie légitime.

Table of Contents

François Lecercle, Avant-propos

Réflexions liminaires : Emmanuelle Hénin, L’invention des anecdotes dans la théorie de l’art : de la variation au détournement

I. Pline et sa réinvention : Valérie Naas, Anecdote et théorie de l’art chez Pline l’Ancien – Mathilde Bert, Figures de l’anecdote plinienne dans la littérature artistique de la Renaissance. Le cas du Dialogo di pittura (1548) de Paolo Pino – Ralph Dekoninck, Pline moralisé et spiritualisé. La conversion chrétienne des anecdotes pliniennes dans la littérature emblématique et spirituelle au tournant des XVIe et XVIIe siècles

II. Le goût de l’excentrique : Anna Sconza, Les anecdotes vasariennes sur Léonard de Vinci – Lise Wajeman, Manger la peinture – François Lecercle, Peintre rusé et pape obtus : les dessous d’une anecdote sur le plaisir des images, chez Vasari et Ottonelli

III. Un art du détail : Pouneh Mochiri, L’anecdote de peinture dans quelques dialogues du XVIe siècle : entre gracieux ornement et pensée figurée – Jan Blanc, Histoires secrètes. Autour de la notion d’« anecdote visuelle » - Jean-François Corpataux, « Doigts dans la chair » :de Céphisodote à Rodin

IV. Légitimité de l’anecdote : Jacqueline Lichtenstein, Anecdotes et lieux communs dans la théorie de l’art au XVIIe siècle – Jean-Louis Haquette, L’histoire et l’anecdote : réflexions sur les Anecdotes of Painting d’Horace Walpole – Julie Boch, « Si nous continuions à faire des contes ? » Les anecdotes dans les Salons de Diderot

Index des noms

Index des anecdotes antiques

Review
"(...) ce recueil collectif, d'une grande qualité et clarté (...) La lecture du recueil est aussi plaisante qu'instructive." (Marianne Cojannot-Le Blanc, in: Dix-septième siècle 266, 2015/1, p. 164-166)
Interest Classification:
Fine Arts & Performing Arts
Art History (general)
Other art forms
Decorative arts

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