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Le Proche-Orient de Justinien aux Abbassides
Peuplement et dynamiques spatiales. Actes du colloque "Continuités de l'occupation entre les périodes byzantine et abbasside au Proche-Orient, VIIe-IXe siècles", Paris, 18-20 octobre 2007

A. Borrut, M. Debié, A. Papaconstantinou, D. Pieri, J.-P. Sodini (eds.)
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XVI+384 p., 248 b/w ill. + 38 colour ill., 216 x 280 mm, 2011
ISBN: 978-2-503-53572-2
Languages: French, English
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 75,00 excl. tax
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Vingt-et-une communications par des chercheurs travaillant sur le terrain au Proche-Orient et en Egypte étudient sur des cas concrets l’évolution démographique et sociale entraînée par le passage de la domination byzantine à la nouvelle administration arabe, omeyyade puis abbasside. Les conditions générales de l’agriculture dans cette vaste zone sont examinées, complétées par des analyses plus détaillées concernant la mise en valeur des régions comme l’Osrhoène, la ville de Resafa et son territoire, la Syrie centrale et son prolongement steppique oriental, Damas et son arrière-pays, l’évolution de l’habitat urbain de la Palestine Seconde à l’Est du Jourdain, le développement en florissantes bourgades d’anciens forts du limes, la réoccupation de sites antiques (dont le sanctuaire nabatéen de Khirbet ed-Darih) par des villages chrétiens puis musulmans. Les fluctuations du nomadisme dans les zones steppiques et leur impact sur les essais de sédentarisme sont bien mis en évidence tant dans les marges arides de la Syrie centrale que dans la partie située à l’Est du delta du Nil.
La fortification des villes reste un trait constant de l’époque. L’ère islamique se caractérise par l’abandon du limes romain le long de la strata Diocletiana et par le maintien et le renforcement des défenses urbaines le long de la côte méditerranéenne, devenue désormais une frontière entre Byzance et les Arabes après avoir perdu son rôle de boulevard commercial avec l’occupation perse puis la conquête islamique.
Le christianisme se maintient et reste majoritaire dans cette région jusqu’aux IXe –Xe siècles , même si l’on observe à partir du VIIIe siècle un certain tassement. Les nombreuses inscriptions et la qualité des fouilles actuelles permettent une compréhension de plus en plus fine du phénomène d’éradication des images d’êtres animés des mosaïques et des sculptures. Certains lieux de pèlerinage déclinent vers le IXe siècle, comme Abou Mina, voire dès le courant du VIIIe siècle comme à Saint-Hilarion mais se maintiennent encore à Qal‘at Seman au XIIe siècle ou à Resafa jusqu’aux raids mongols.
Dans l’ensemble, malgré des bouleversements importants dans les élites et l’émergence du pouvoir omeyyade, qui utilise abondamment comme gestionnaires les chrétiens locaux, l’Etat se maintient et l’islamisation du pouvoir ne s’effectue que progressivement, si l’on excepte quelques violentes crises. Sous les abbassides, le transfert du pouvoir à Bagdad, où les traditions sassanides se font à nouveau sentir, entraîne un dépérissement du sud et renforce le dynamisme et la prospérité de la région mésopotamienne.

Review

"The present volume refreshingly (...) seeks to nuance interpretations of sixth- through eighth-century continuities on the basis of the particular histories of individual settlements. In place of a narrative of passive continuity, the contributors present early Muslims as active participants in the development of Near Eastern cities, landscapes, sacred sites, and rural settlements." (Richard Payne, in: Bryn Mawr Classical Review, 2012.11.32)

"Ce volume collectif, richement illustré par des cartes, des plans de sites et des planches en couleur, n’intéressera pas seulement les archéologues, mais aussi les historiens et les islamologues." (Daniel De Smet, in: Bibliotheca Orientalis, LXXII 3/4, 2015, p. 539-546)

Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Africa & Asia
Palestine & Near East

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