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C. Février
Supplicare deis
La supplication expiatoire à Rome

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IV+250 p., 160 x 240 mm, 2009
ISBN: 978-2-503-53191-5
Languages: French
PaperbackPaperback
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.RRR-EB.5.107019

Amongst the rites for procurating prodigies, those ominous signs of divine anger, the supplication holds a special place. A lavish ceremony in which not only the priests but the whole Roman people took part, it gathered men, women, and children who were due to visit all the sanctuaries of the City in order to address their prayer to the gods, according to a religious rhetoric where verbal request and body language were associated. Through the supplicatio, ‘self-abasement’ rather than a properly ‘kneeling’ rite which a much debated etymology suggests, Roman people intended to placate deities of whom they acknowledged in the same way as the undeniable superiority.
The purpose of the present work is to define this rite, regarding the people, the places and the various elements it involved. At the same time, the point is also to clarify the controversial origins of a ceremonial traditionally related to the ritus Graecus. Quite similar to the supplication ‘between human people’ with which it shares most of its ritual elements, the religious supplication seems to have been influenced by the ritus Graecus and the practices which come under it, without asserting, though, a Greek origin. Complexity and contradictions characterise, as well, the supplication which, without breaking thoroughly with the austerity of ancestral rites, still belongs to the typically Roman procuration. Officially attested since the fifth century B. C., this rite disappeared in the last century of the Roman Republic, just as the notion of prodigy changed, under the influence of a new way of thinking.

Caroline Février is maître de conférences in Latin language at the University of Caen. Her research work focuses mainly on Roman religion. Her doctoral thesis and several of her articles are devoted to the expiation of prodigies.

Parmi les rites de procuration des prodiges, ces signes funestes de la colère divine, la supplication tient une place à part. Cérémonie fastueuse à laquelle prenaient part non seulement les prêtres, mais tout le peuple de Rome, elle convoquait hommes, femmes et enfants, appelés à visiter l’ensemble des sanctuaires de la Ville pour adresser aux dieux leur prière, suivant une rhétorique religieuse qui associe à l’imploration verbale le langage du corps. Par la supplicatio, rite de la «soumission», plutôt que de l’«agenouillement», comme le suggère une étymologie très discutée, les Romains entendaient apaiser des divinités dont ils reconnaissaient par là-même l’incontestable supériorité.
Le présent ouvrage se propose de définir ce rite à travers ses acteurs, ses lieux et ses diverses composantes. En parallèle, il s’agit aussi d’éclairer les origines controversées d’un cérémonial traditionnellement rattaché au ritus Graecus. Très proche de la supplication «d’homme à homme» avec laquelle elle partage l’essentiel de ses éléments rituels, la supplication religieuse semble avoir été influencée par le ritus Graecus et les pratiques qui en relèvent, sans revendiquer, pour autant, une origine grecque. Complexité et contradictions, aussi, d’une supplicatio qui, en totale rupture avec l’austérité des rites ancestraux, participe néanmoins de la très romaine procédure de procuration. Officiellement attesté depuis le Ve siècle, ce rite disparaît au dernier siècle de la République, au moment où, sous l’influence d’une mentalité nouvelle, se transforme la conception du prodige romain.

Caroline Février est maître de conférences de Latin à l’Université de Caen. Ses travaux de recherche portent essentiellement sur la religion romaine. Sa thèse de doctorat et plusieurs de ses articles sont consacrés à l’expiation des prodiges.

Review
"(...) [the author] has produced a penetrating study of a much neglected facet of religious life in Republican Rome - indeed un prodige in its own right." (John Bollan, in: Journal of Roman Studies, 102 (2012), p. 341-342)
Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Ancient & Oriental religions (excl. Judaism & offshoots)
Greek & Roman religions
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Latin language
Latin literature
Classical Latin literature

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