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T. Volpe
Science et théologie dans les débats savants de la seconde moitié du XVIIe siècle
La Genèse dans les 'Philosophical Transactions' et le 'Journal des Savants' (1665-1710)

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472 p., 10 b/w ill., CD rom, 155 x 240 mm, 2008
ISBN: 978-2-503-52584-6
Languages: French
PaperbackPaperback
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.BEHE-EB.5.106528

The second half of the 17th century witnessed a veritable revolution in communication in the Republic of Letters, with the appearance of the first scientific periodicals, the earliest and most important of which were established in 1665: the Journal des Savants and the Philosophical Transactions. Making use of the book reviews published in these two great scholarly journals, sources still largely underexploited, this book studies the relations between science and theology, and more precisely the narrative of Genesis, in the period leading up to the Enlightenment. Juxtaposition of the two journals, connected respectively to the French Académie royale des sciences and the Royal Society, permits a comparison between France, a Roman Catholic country, and England, a Protestant one, which changes the face of conventional wisdom. The pages devoted to the first decades of the Philosophical Transactions provide an original and welcome study which fills a gap on the subject.
The problems raised by the exegesis of certain verses of Genesis evoke a broad range of theological, philosophical, scientific and sometimes even properly political questions. In book reviews, the confrontation between scientific theories and the narrative of Genesis most often discloses little-known works and takes us off the beaten track. Indeed, what posterity has retained as essential has not always received a wide circulation among contemporaries, whereas forgotten authors once found in their own time a large audience through the intermediary of scholarly periodicals.
After a systematic inspection, the author has compiled a database on the scientific and theological content of the two scholarly journals. This has been conveniently placed at the reader’s disposal in the form of a CD-ROM attached to the volume.

La seconde moitié du XVIIe siècle voit se produire une véritable révolution de la communication dans la République des Lettres avec l’apparition des premiers périodiques scientifiques, dont les premiers en date et les plus importants : le Journal des savants et les Philosophical Transactions, sont fondés en 1665. Utilisant les comptes rendus d’ouvrages publiés dans ces deux grands journaux savants, sources encore largement sous-exploitées, ce livre étudie les rapports entre la science et la théologie, et plus précisément le récit de la Genèse, dans cette période où se préparaient les Lumières. La confrontation des deux journaux, liés respectivement à l’Académie royale des sciences et à la Royal Society, permet une comparaison entre la France, pays catholique, et l’Angleterre, pays protestant, qui bouleverse les idées reçues. Les pages consacrées aux premières décennies des Philosophical Transactions fournissent une étude inédite et bienvenue qui comble une lacune sur le sujet.
Les problèmes soulevés par l’exégèse des versets de la Genèse évoquent toute une série de questions théologiques, philosophiques, scientifiques, parfois même directement politiques. À travers les comptes rendus, la confrontation des théories scientifiques avec le récit de la Genèse nous fait le plus souvent découvrir des ouvrages peu connus et sortir des sentiers battus. Car ce que la postérité a retenu comme essentiel n’a pas toujours reçu une grande diffusion chez les contemporains, tandis que des auteurs aujourd’hui oubliés ont trouvé en leur temps une large audience par le relais des périodiques savants.
Un CDRom joint à ce volume met à disposition du lecteur, sous une forme commode, la base de données constituée par l’auteur sur le contenu scientifique et théologique des deux journaux savants à partir d’un dépouillement systématique.

Docteur en chimie organique et docteur de l’École Pratique des Hautes Études (Sciences religieuses, Histoire), Tony Volpe est ingénieur d’études au C.N.R.S.

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Comparative religion & religions not otherwise listed
Christian devotion & forms of religious expression
Social Sciences
Communication & Media Studies

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