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De Diversis Artibus (DDA 82 (N.S. 45))
J. Dhombres, P. Radelet-de Grave
Une mécanique donnée à voir
Les thèses illustrées défendues à Louvain en juillet 1624 par Grégoire de Saint-Vincent S.J.

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VIII+551 p., 628 b/w ill. + 23 colour ill., 200 x 260 mm, 2008
ISBN: 978-2-503-52517-4
Languages: French
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.DDA-EB.5.106694

En 1624, quelques mois après l’accession de Urbain VIII au trône de Saint Pierre, plusieurs espéraient un infléchissement de la condamnation de 1616 visant à interdire l’enseignement du mouvement de la Terre autour du Soleil. Etait de ceux-là l’inspirateur des thèses de 1624, le jésuite Grégoire de Saint-Vincent, né à Bruges : il avait d’ailleurs activement participé à la séance du Collège Romain lorsque Galilée en 1611 avait commenté ses observations au télescope de planètes comme Saturne, et fait « murmurer les philosophes » ainsi que le commente Grégoire lui-même. Les thèses de 1624 montrent une extraordinaire représentation de Saturne. Voilà un exemple parmi bien d’autres des surprises de ces thèses.
Onze chapitres, suivis d’une bibliographie, organisent l’enquête sur les thèses, celles-ci étant présentées et traduites au chapitre IX. On commence par présenter le document, et les problèmes qu’il pose aussitôt à l’historien. Puis on choisit de parler du moment même des thèses, de l’imaginaire des hommes de cette période, et des positions épistémologiques des thèses, tant pour le texte que pour les images. Vient l’enquête sur les acteurs des thèses, et deux récits possibles, le récit historique de la journée des thèses, et le récit scientifique du contenu. A ce point on peut entrer d’une part dans la tradition des thèses universitaires, d’autre part dans la tradition du livre illustré. Ce qui, à partir des travaux des historiens de la mécanique, permet d’aboutir à une discussion sur la place de ces thèses dans une histoire qui a tant servi à constituer les diverses philosophies des sciences, dont le positivisme. Après la traduction proposée, il convient de revenir à titre de justification sur le détail de chaque théorème et de chaque vignette, et de terminer par le vocabulaire même des thèses. Cette démarche est tout le contraire de la démarche dogmatique si naturelle à l’histoire des sciences, discipline dont il faut se rappeler qu’elle doit beaucoup au positivisme.
Si l’enquête dans les textes et les images s’avère beaucoup plus longue que les courtes thèses, le plaisir n’est-il pas au final de retrouver la cohérence d’un des mondes du baroque à l’aube de la science moderne ? L’intérêt est en particulier de surprendre la façon dont un intellectuel issu d’un ordre religieux connu pour son obéissance disciplinaire, parvient malgré la rigoureuse orthodoxie récemment mise en place, à raisonnablement donner sa place à une nouvelle imagination, sans entrer en dissidence mais sans céder, cherchant sans aucun doute à libérer la pensée religieuse de la pensée scientifique, et s’aidant alors de la pensée toute profane d’un peintre d’emblèmes. 

Review
"Consacrée à celui qui est présenté comme le premier chercheur professionnel de la Compagnie de Jésus et comme celui qui contribua à l'indépendance des mathématiques en Belgique, cette somme est vouée à l'événement d'une seule journée, les « thèses » défendues le 29 juillet 1624, mais cette journée, elle nous la fait revivre avec brio!" (Jean-François Stoffel, dans: Revue d'Histoire Ecclésiastique, 2014, 109/3-4, p. 496-497)
Interest Classification:
Sciences & Technology
Science
History of Science
Modern History (1501 to the present)
Early modern history (1501-1800) : main subdisciplines
Cultural & intellectual history
Early modern history (1501-1800) : auxiliary sciences
Emblem studies

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