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From Dead of Night to End of Day: The Medieval Customs of Cluny
Du coeur de la nuit à la fin du jour: les coutumes clunisiennes au Moyen Age

I. Cochelin, S. Boynton (eds.)
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398 p., 38 b/w ill., 210 x 270 mm, 2005
ISBN: 978-2-503-51889-3
Languages: English, French
PaperbackPaperback
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Online content: http://dx.doi.org/10.1484/M.DM-EB.6.09070802050003050108080903

At the heart of the various articles in this book are four customaries, compiled over the course of nearly a hundred years beginning at the end of the tenth century, that describe daily life and liturgy at the abbey of Cluny. Two principal objectives motivated the creation of the present volume of essays : first, to bring out the unequaled richness of these monastic customaries for scholars, primarily medievalists in all disciplines; and second, to facilitate the use of these sources, which can be challenging at first sight. Drawing upon the multiple disciplines needed to account for the full range of information presented by the customaries, the editors have brought together varied and complementary approaches to these multifaceted documents. Among the principal themes common to the studies in this volume are the genesis and transmission of the customaries, the relationship between texts and practice, and the evidence they offer for the function of monastic spaces as well as for the ritualization of communal life.

Au coeur des divers articles de cet ouvrage collectif sont quatre coutumiers, rédigés au cours d'une centaine d'année environ à partir de la fin du Xe siècle, qui décrivent la vie quotidienne et liturgique de l'abbaye de Cluny. Deux objectifs principaux motivèrent la création de ce volume: premièrement mettre en valeur la richesse inégalée des coutumiers monastiques pour les chercheurs, à commencer par les médiévistes, toutes disciplines confondues, et deuxièmement faciliter l'emploi de ces sources qui peuvent paraître à première vue difficile d'un abord. Seule une approche multidisciplinaire pouvait permettre d'illustrer tout l'éventail d'informations contenues dans ces sources; c'est pourquoi les éditrices ont réuni des études extrêment variées mais complémentaires, qui mettent bien en valeur la richesse de ces écrits. Parmi les thèmes principaux abordés en ce livre se trouvent la genèse et la transmission des coutumiers, la relation entre ces textes et la pratique, l'information qu'ils offrent sur la fonction des espaces monastiques ainsi que la ritualisation de la vie communautaire.

Review

"The contributors have clearly benefited from their cross-disciplinary collaboration, and the result is a rich picture of the many complementary approaches that may be taken to a relatively small body of evidence."

(E. Hornby, in Plainsong & Medieval Music, 17/2, 2008, p. 192)

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Christian Church : religious orders
Benedictines
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Medieval European history (400-1500) : main subdisciplines
Religious history

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