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C. Debris
"Tu Felix Austria, nube"
La dynastie de Habsbourg et sa politique matrimoniale à la fin du Moyen Age (XIIIe-XVIe siècles)

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IV+674 p., 1 b/w ill., 160 x 240 mm, 2005
ISBN: 978-2-503-51675-2
Languages: French, Latin
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 80,00 excl. tax
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.HIFA-EB.5.106739

Its matrimonial policy allowed the Habsburg dynasty to enlarge its heritage and thus to acceed to the Holy Roman Empire. The motivations (territorial, financial, military, diplomatic) and circumstances (support or opposition) enable us to clearly distinguish between chance and political choice. In both avoiding biological extinction and the splitting up of the heritage, the heads of the familiy had to play on "the matrimonial chessboard" relating to demography (number of children, sex), ecclesiastical and nobility-rules, according to the European political situation. Over the 8 generations, between Rudolph I and Maximilian I (1273-1519), all matrimonial plans were studied, whether they had been acheived (58 marriages) or not (110 projects), so too were the various stages of the matrimonial engagement (investigations, promises, engagements, proxies) along with their financial implications (marriage portion, counter-portion (Widerlage), Morgengabe, dowry).

This work was awarded the silver medal for the Prix François Millepierres (for history and sociology) in 2006 from the Académie Française.

TOI, HEURESE AUTRICHE, CONCLUS DES MARIAGES. À la mort de Maximilien Ier en 1519, la dynastie de Habsbourg est parvenue à s'imposer durablement à la tête du Saint Empire Romain Germanique, monarchie électorale à laquelle elle avait accédé sous Rodolphe Ier en 1273. En deux siècles et demi, elle est aussi parvenue à rassembler patiemment un ensemble patrimonial sans pareil, passant d'un simple comté alémanique aux fondements d'un "Empire sur lequel le soleil ne se couchait jamais". De prestigieux héritages, particulièrement bourguignon et espagnol, hongrois et bohéme, furent récupérés suite à une heureuse politique matrimoniale, sans guerre de conquête. Sur huit générations, l'étude exhaustive des 58 mariages aboutis et de plus de 110 projets échafaudés recherche les motivations (territoriales, financières, militaires, religieuses) et les circonstances (soutiens ou oppositions diplomatiques) pour faire la part entre calcul visionnaire et hasard biologique. Tout en évitant l'extinction dynastique et la parcellisation domaniale, les chefs de famille devaient jouer sur "l'échiquier matrimonial" en fonction de la démographie (nombre d'enfants et sexe), des règles eccléssiastiques et nobiliaires, des rapports territoriaux. Les étapes de l'engagement matrimonial (enquêtes, promesses de mariage, fiançailles, procurations) et ses implications financières (dots, contre-dots, dons du matin, douaires) permettent de brosser un tableau général des mariages, cet aspect essentiel de la parenté et de l'histoire d'une grande famille à la fin du Moyen Âge.

Cyrille Debris, né en 1973, est agrégé de l'université en histoire et docteurès lettres.

Review

"Ce livre constitue donc un apport important à la connaissance de l'Empire à la fin du Moyen Age." (Christophe Rivière, dans Revue d'Histoire de l'Eglise de France 92, 2006, p. 237)

"L'ouvrage est riche, bien documenté et plein d'enseignements sur les Habsbourg du Moyen Âge." (Émeline Dalsorg, dans Bibiothèque de l'École des Chartes 164, 2006, p. 296)

"Ce livre, impressionnant par sa maîtrise de la généalogie, des sources, de la période longue, et enrichi d'importantes annexes retraçant l'ensemble des projets de mariage des Habsbourg pendant près de trois siècles, intéressera autant les historiens de la famille que les historiens du monde germanique des périodes médiévale et moderne." (N. Ghermani, dans: Annales de Démographie Historique, 2006-2, p. 243-244)

Interest Classification:
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Medieval European history (400-1500) : main subdisciplines
Political & institutional history
Religious history
Medieval European history (400-1500) : auxiliary sciences
Genealogy & prosopography

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