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A. Michel
Les églises d'époque byzantine et umayyade de Jordanie (provinces d'Arabie et de Palestine), Ve-VIIIe siècle
Architecture et liturgie.

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XXII+472 p., 180 pl., 220 x 280 mm, 2001
ISBN: 978-2-503-51172-6
Languages: French
PaperbackPaperback
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Retail price: EUR 111,00 excl. tax
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Jordan is exceptionally rich in churches for the most part dating after the 5th century, many being in the large cities but sometimes also in towns of lesser importance. The walls, but above all the pavements, with their rich mosaic décor, are often well conserved when protected by a covering of sand or earth. Over the last twenty years, an interest has also developed for the evolution of liturgical rites and therefore for the material installations which reveal their trace in places of worship. This book is divided into two parts. A continuous account examines successively the ecclesiastical organisation of the territory in the period under consideration, the repartition of the churches in the cities and in the countryside, the different types of plans and the resulting technical specificities (wood roofing, vaulted apses, and eventually domes), the mode of floor decoration in function of the plans, and sometimes the wall decoration, and also the liturgical furnishings (altar, ambo, seats) and installations (chancel, precincts, reliquaries) which are associated. Numerous synoptic tables and typological plates allow a rapid glance at the particularities provided by archaeology which, given the scarcity of literary sources, is essential for the history of the Churches in the provinces which correspond with Jordan at the present time, the hagiography in the region, the economic and social history, and the evolution in the liturgy. The inventory, interrupted in 1998, includes a normalised analysis of the architecture and liturgical furnishings of about 180 monuments. It reproduces and translates the numerous inscriptions (in general on mosaics) which allow quite precise dating of the churches between the 6th and the 8th centuries, sometimes the names of the titular saints and the circumstances of their construction or their decoration. The book is lavishly illustrated.

This book was awarded the Schlumberger Price 2002  of the 'Académie des Inscriptions et Belles Lettres'.

La Jordanie est exceptionnellement riche en églises, pour la grande majorité postérieures au Ve siècle, nombreuses dans les grandes villes mais parfois aussi dans des bourgs de moindre importance. Les murs, mais surtout les pavements, avec leur riche décor de mosaïque, sont souvent bien conservés quand ils ont été protégés par les remblais. Depuis une vingtaine d’années on porte aussi intérêt à l’évolution des rites de la liturgie et donc des installations matérielles qui en sont la trace dans les édifices de culte. Le livre se divise en deux parties. Un exposé continu examine successivement l’organisation ecclésiastique du territoire dans la période considérée, la répartition des églises dans les cités et les campagnes, les différents types de plans et les spécificités techniques qui en découlent (couverture en charpente, absides voûtées, coupoles éventuellement), le mode d’ornementation des sols en fonction des plans, parfois celui des murs, puis le mobilier liturgique (autel, ambon, sièges) et les installations (estrades, enceintes, reliquaires) qui lui sont liées. Des tableaux synoptiques nombreux et des planches typologiques permettent une vision rapide des particularités livrées par l’archéologie qui, faute de sources, est essentielle à l’histoire des Églises des provinces qui correspondent à la Jordanie actuelle, à l’hagiographie de la région, à l’histoire économique et sociale, et à l’évolution de la liturgie. L’inventaire, arrêté en 1998, comprend une analyse normalisée de l’architecture et des installations liturgiques de 180 monuments environ. Il reproduit et traduit les nombreuses inscriptions (en général sur mosaïque) qui permettent de dater assez précisément les églises entre le VIe siècle et le VIIIe siècle, parfois de connaître les saints titulaires et les circonstances de leur construction et de leur ornementation. L'ouvrage est abondamment illustré.

Cet ouvrage a reçu le prix Schlumberger 2002 de Académie des Inscriptions et Belles Lettres.

Review

«Cet ouvrage constitue une synthèse de référence dont l'un des points forts est de fournir des données concrètes sur la diffusion du christianisme dans les contrées rurales de Jordanie.»  (C. vanderheyde dans L'Antiquité Classique, 2003, p. 672)

"The book is a comprehensive study of excellent methodology, and a useful handbook, at one and the same time; a most significant contribution to the study of Early Christian Churches in the East."    (J. Patrich in Revue des études anciennes, tome 105, n°2, 2003, p.677)

"Le soin était d'autant plus mérité que l'ouvrage est non seulement d'un grand intérêt, mais important et, disons-le, remarquable. La démarche est en tous points réussie, les analyses sérieuses, les hypothèses intelligentes, les synthèses suggestives. Désormais, les archéologues travaillant en Jordanie et les historiens du Proche-Orient disposent avec l'oeuvre d'Anne MICHEL d'un solide instrument de travail, absolument indispensable dans leur bibliothèque, une somme de référence qui le restera certainement pendant des dizaines d'années." (A. Desreumaux dans Byzantinische Zeitschrift, 2004, Heft 1, p. 229-233)

"Cet ouvrage, nourri des recherches les plus récentes, à la date où il a été publié, constitue une somme irremplaçable pour la connaissance des églises byzantines de Jordanie; il est une puissante invitation à revisiter le pays à la recherche de tous ces sites mal connus du visiteur pressé." (J. Mesqui dans Bulletin Monumental, 164-I, 2006, p.131)

"Il n'en reste pas moins que cet ouvrage, par la documentation qu'il rassemble et par la rigueur dont l'auteur fait preuve, constitue un outil de travail indispensable pour l'étude des églises du Proche-Orient paléochrétien." (C. Thirard dans Revue des études byzantines, 63, 2005, p.248-249)

Interest Classification:
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Ancient history & archaeology: Africa & Asia
Palestine & Near East
Fine Arts & Performing Arts
Architecture
Medieval & Renaissance History (c.400-1500)
Medieval European history (400-1500) : main subdisciplines
Religious history
Medieval History (400-1500) : subperiods
Late Antique & Early Middle Ages (c.250-600)

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