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C. Guittard
'Carmen' et prophéties à Rome

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II+369 p., 160 x 240 mm, 2007
ISBN: 978-2-503-50954-9
Languages: French
PaperbackPaperback
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Online content: http://www.brepolsonline.net/action/showBook?doi=10.1484/M.RRR-EB.5.107015

The privileged form of expression of Roman prayer, before Christianism, was the carmen, a « religious formula » carefully scanned, with an aura often archaic and mysterious, if not magical.   This book offers a systematic inquiry into the carmen.  The author examines its technical aspects within the realm of archaic latin meter, then, based upon the latest research, pursues in-depth studies of the oldest manifestations of this type of prayer : the carmina of the ancient sodalities of Rome, the Salians and the Arval Brothers and the carmina of the corpus of Cato the Elder (the « Censor »), who provides us with precepts and prayers stemming from the earliest beliefs of the farmers of Latium.  He adds a study of the carmen taken in another sense, although under foreign influence, that of  « oracular formula », « prophetic discourse », a discourse which was assumed to come from the divinity itself.  The most famous were the oracles of the Sibyl, entrusted to the strange Sibylline Books, which allowed divination, notably in times of crisis.  The Romans also had recourse to the oracles of Etruscan divination, to the renowned « responses » of the haruspices.  Charles Guittard thus analyses fundamental aspects and concepts of the Roman religion of the Pagan age, matters upon which Pagans and Christians will greatly debate in later periods.

Charles Guittard is professor of Latin language and literature at the University of Paris at Nanterre (Paris X).  A recognized specialist in Roman religion, author of numerous books and articles, he has in particular edited Livy and translated Lucretius.

 

L’expression privilégiée de la prière romaine, avant le christianisme, est le carmen, « formule religieuse », soigneusement rythmée, d’allure souvent archaïque et mystérieuse, voire de caractère magique. Ce livre présente une enquête systématique sur le carmen. Il examine ses aspects techniques dans le cadre de la métrique du latin archaïque et, surtout, étudie de près,  à la lumière des connaissances actuelles, les attestations les plus anciennes de ce type de prière : carmen des sodalités antiques de l’histoire de Rome que sont les Saliens et les Frères Arvales, carmina du corpus de Caton l’Ancien (dit le Censeur) qui nous livre des préceptes et des prières issues du fonds des croyances des paysans du Latium. Il y ajoute une étude du carmen pris dans une autre acception,  ancienne elle aussi, même si elle est imprégnée d’influences étrangères, celle de « formule oraculaire », de « parole prophétique », d’une parole donc dont on pensait qu’elle venait de la divinité elle-même. Les plus célèbres étaient les oracles de la Sibylle, consignés dans les étranges Livres Sibyllins, livres qui permettaient la divination, notamment dans des circonstances difficiles. On avait en outre recours, à Rome, aux oracles de la divination étrusque, aux fameuses « réponses » des haruspices. L’ouvrage de Ch. Guittard analyse ainsi des aspects et des concepts fondamentaux de la religion romaine d’époque païenne, qui resteront ensuite très importants dans les débats entre païens et chrétiens.

Charles Guittard est professeur de langue et littérature latines à l’Université Paris X (Nanterre). Spécialiste réputé de la religion romaine, auteur de nombreux livres et articles, il est notamment éditeur de Tite-Live et traducteur de Lucrèce.

Interest Classification:
Religion (including History of Religion) & Theology
Comparative religion & religions not otherwise listed
Comparative religion
Classics, Ancient History, Oriental Studies
Latin language
Classical Latin language
Latin literature
Classical Latin literature

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