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Corpus Christianorum
Marius Victorinus
Explanationes in Ciceronis Rhetoricam

A. Ippolito (ed.)
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XCII+306 p., 155 x 245 mm, 2006
ISBN: 978-2-503-01321-3
Languages: Latin, French
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Retail price: EUR 180,00 excl. tax
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Thanks to the fame and popularity he attained as a professor of rhetoric in fourth century Rome, C. Marius Victorinus (about 300 - post 362 AD) was awarded a statue in the Forum of Trajan (Jerome, Chron. a. 2370 = 353 AD). His treatises on logic and his translations of Aristotle and Porphyry are lost, but three of the numerous works he wrote before his accession to the Christian community still survive. A handbook on grammar (Ars Grammatica), a treatise on definitions (De definitionibus) are integrally preserved, along with a commentary on Cicero's De Inventione, the role of which as a school handbook was relevant in fourth-century education. This commentary, known under the title Explanationes in Ciceronis Rhetoricam, offers an interesting insight in Victorinus' rhetorical teaching and in his exegetical method, based on the analysis he will later apply to St. Paul's writings. This is closely linked to the Aristotelian logic and deeply rooted in Victorinus' philosophical education, as especially witnessed by the first book of the commentary. Here, the explanation of rhetorical topics through visual and memory cues as the schemes and enumerations often meets the discussion of philosophical notions and problems, though these could seem not immediately useful to the forensic debate. The present volume contains a new edition of Victorinus commentary on Cicero's De Inventione, which appears more than a hundred years after the text published in the volume of the Rhetores Latini Minores (K. Halm, Leipzig 1863). The editor has thoroughly examined the whole manuscript tradition of the commentary, which has come down to us through about forty medieval and humanistic manuscripts. The apparatus is based on six sources, stemming from the VIIth to XVIth century. These offer a good witness of the different branches of the transmission and bear interesting variants. The text itself has also been considered in reference to the Latin language in use in the fourth century AD: therefore, many passages have been modified that Karl Halm had previously corrected according to the usage of classical Latin. Moreover, some short interpolations have been recognized. The comparative study of the Ciceronian entries and the direct tradition of the De Inventione has also shown that the odd text of some entries, corrected by Halm, should actually be preserved, since it stems from the copy used by Marius Victorinus and cannot be labeled as a transmission mistake. The notes following the Latin text discuss the editor's textual choices. The introductory section covers both the history of the reception of the Explanationes and a detailed analysis of the medieval manuscript tradition.

Avant de se convertir au Christianisme, le grammairien et philosophe C. Marius Victorinus (ca. 300-post 362 après JC) joua un très important rôle dans l'enseignement de la rhétorique : on apprend par Jérôme (Chron. a. 2370 = 353 après JC) qu'une statue lui fut dédiée dans le Forum de Trajan. Étant perdus ses traités de logique et ses traductions latines d'Aristote et Porphyre, seulement trois textes survivent des nombreux oeuvres que Victorinus écrivit dans la période païenne de sa vie, notamment un manuel de grammaire (Ars Grammatica), un traité sur les définitions (De definitionibus) et un commentaire aux deux livres de Cicéron De Inventione; avec la Rhétorique à Herennius, ce texte était très souvent utilisé comme texte scolaire et faisait l'objet de détaillées analyses. Le commentaire, conservé sous le titre Explanationes in Ciceronis Rhetoricam, résume la doctrine rhétorique de Victorinus et reflet la méthode didactique et exégétique qu'il appliquera plus tard, bien qu'avec des différences, aux textes de St. Paul. Il s'agit d'une analyse bien liée à la logique d'Aristote, qui se base sur la formation philosophique de l'auteur ; cela est évident en particulier dans le premier livre, où à l'explication des notions à l'aide de schèmes et énumérations - commune à plusieurs traités techniques des derniers siècles de l'Empire - Victorinus ajoute la discussion de problèmes philosophiques, qui ne sont pas directement à utiliser dans les débats juridiques.

Le présent volume contient une nouvelle édition des Explanationes in Ciceronis Rhetoricam, qui paraît plus qu'un siècle après la publication du texte dans le corpus des Rhetores Latini Minores (K. Halm, Leipzig, 1863). L'édition est d'abord basée sur une analyse approfondie de la tradition, qui comprend environ 40 manuscrits du VIIIe au XVIe siècle; on a utilisé pour l'apparat critique six témoins, qui offrent une bonne documentation des différentes branches de la tradition et présentent d'utiles variantes pour la constitution du texte. Le commentaire a été révisé en tenant compte des usages linguistiques du IVe siècle après JC, ce qui a permis de modifier de nombreux passages que Halm avait corrigé, ne considérant que le modèle du latin classique. On a reconnu et isolé des interpolations pénétrées dans le texte, à part les deux déjà signalées par Halm. L'étude comparée du texte des citations cicéroniennes et de la tradition directe du De Inventione a montré que certains passages, que le précédent éditeur avait cru erronés et modifiés, remontent en fait à la copie utilisée par Victorinus et non pas à un accident de la tradition manuscrite. Les notes qui suivent le texte latin contiennent la discussion des choix en matière de constitution du texte ; dans les chapitres introductifs on trouvera une section relative à l'histoire du texte des Explanationes et une analyse détaillée de la tradition médiévale.

Nel periodo precedente la sua conversione al Cristianesimo, oltre a distinguersi per i suoi studi di logica aristotelica e di filosofia neoplatonica, C. Mario Vittorino (ca. 300- post 362 d. C.) ebbe un ruolo di prestigio nell'insegnamento retorico; la sua fama gli valse la dedica di una statua nel Foro di Traiano, come apprendiamo da Girolamo (Chron. a. 2370 = 353 d. C.). Delle opere risalenti a questo periodo - perduti i trattati di logica e le traduzioni da Aristotele e da Porfirio, presto soppiantati dalle analoghe opere boeziane - sopravvivono l'Ars Grammatica, il De definitionibus ed il commentario al ciceroniano De Inventione, un'opera che nella tarda antichità ebbe un importante ruolo come manuale didattico, accanto alla Rhetorica ad Herennium. 

Il commento, tramandato con il titolo di Explanationes in Ciceronis Rhetoricam, compendia la dottrina retorica di Vittorino e ne riflette da vicino il metodo didattico ed esegetico che più tardi sarà applicato, con le dovute differenze, ai testi paolini. Si tratta di un'esegesi molto legata alla logica aristotelica e profondamente radicata nella formazione filosofica dell'autore, come è evidente in modo particolare dal primo libro. Qui la disamina dei concetti attraverso gli schemi e le enumerazioni comuni a molti trattati tecnici tardoimperiali si intreccia con numerose digressioni in cui vengono approfonditi problemi di carattere filosofico più che strettamente retorico, non direttamente funzionali all'uso nel dibattito forense. 

Il presente volume propone una nuova edizione delle Explanationes in Ciceronis Rhetoricam, a più di un secolo dalla pubblicazione del testo nel corpus dei Rhetores Latini Minores (K. Halm, Leipzig, 1863). Il lavoro si fonda in primo luogo su un'analisi approfondita dell'intera tradizione manoscritta, comprendente circa quaranta manoscritti tra medievali ed umanistici; in apparato sono stati utilizzati sei testimoni dall'VIII al XVI secolo, che documentano estesamente i gruppi riconoscibili all'interno della tradizione e presentano varianti di particolare interesse per la costituzione del testo. Il testo di Vittorino è stato inoltre considerato con riferimento all'uso linguistico del IV secolo d. C.; ciò ha consentito di modificare numerosi luoghi dell'edizione Halm che erano stati oggetto di una correzione che teneva conto esclusivamente del latino classico. Sono state inoltre isolate alcune brevi interpolazioni presenti nel testo, oltre alle due già segnalate da Halm. 

Un diverso criterio ecdotico è stato adottato anche per quanto riguarda il testo dei lemmi ciceroniani, poiché lo studio comparato di essi e della tradizione diretta del De Inventione ha rivelato come il testo di alcuni lemmi, ritenuto erroneo dal precedente editore perché insoddisfacente nel contesto dell'opera ciceroniana, risalga in realtà alla copia del De Inventione utilizzata da Vittorino e non ad un accidente nella tradizione delle Explanationes, e vada di conseguenza conservato. 

Le scelte testuali sono motivate nelle note che seguono il testo latino, corredato da un'introduzione in cui viene discussa la fortuna dell'opera e viene presentata l'analisi dettagliata della tradizione manoscritta medievale.

Review
"Tant pour la qualité du travail d'Ippolito que pour le contenu et la valeur de l'oeuvre de Victorinus, il est à souhaiter que cette belle édition attire l'attention des chercheurs sur le plus long commenatire d'une oeuvre rhétorique de Cicéron qui nous soit parvenu de l'Antiquité tardive."    (Serge Cazelais, dans Laval théologique et philosophique 67/1, février 2011, p. 178)
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